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南极洲非净土 新种禽流感企鹅中招

《星岛日报》报道:在南极企鹅身上发现禽流感新菌株,揭示候鸟迁徙将病毒带往冰封大陆的情况比想象中更严峻。

澳洲研究人员发现,2015年出现在南极企鹅身上的禽流感新菌株,与北美洲毒株惊人的相似。这意味着这种病毒传播到南极就是最近的事。

虽然病毒早于2013年就在南极首次发现,但新菌株的发现,对病毒传播能力及企鹅面对禽流感的脆弱性敲响了丧钟。

墨尔本Peter Doherty感染与免疫研究所的副教授Aeron Hurt表示,科学家以前认为病毒很少到达南极洲,而最新发现表明病毒传播比想像中的更肆虐。

「对此我们担忧的是,在过去几年已经出现对某些特定鸟类相当致命的病毒。」

他续指,2013年发现的流感菌株在次年亦被检测到,这意味着病毒或能在冬季冰下生存,当夏季企鹅迁回时再发作。

包括北极燕鸥和贼鸥在内的部分候鸟,被认为是最有可能将病毒传播到南极的罪魁祸首。候鸟可能在北美和南美家禽饲养场感染禽流感病毒,再带到南极洲。

虽然暂时未有企鹅染病报告,但病毒已经在南极出现的事实令科学界相当担忧。

「致病的流感病毒,其中一种可能令鸟类死亡或重病,将带来真正的破坏性影响。」Aeron Hurt教授说。

他续指,了解禽流感如何到达南极,将有助于对病毒如何在世界各地传播提供更深入的理解。