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华教授研究微细悬浮粒子 污染与婴儿早产有关

《星岛日报》报道,澳洲大学研究极微细悬浮粒子对人体健康的影响,发现孕妇暴露于燃煤、汽车废气和其他污染之中,将增加婴儿早产的风险。有关报告刊登在美国医学协会的《儿科期刊》(JAMA Pediatrics Journal),是首次研究直径1微米(即1米的100万分之1)或以下悬浮粒子(PM1)对人体构成的影响。研究团队详细分析和研究超过100万宗中国婴儿出生个案,发现孕妇怀孕期间,假如每立方米内的PM1悬浮粒子增加10微克,婴儿早产风险便会增加9%。假如污染严重,每立方米内出现52微克PM1悬浮粒子,早产机会将大增36%。

事实上,世界各国政府已陆续就直径2.5微米(PM2.5)及直径10微米(PM10)的较大悬浮粒子订立健康指引和安全水平。研究团队促请各国有关当局实时将PM1悬浮粒子也列入监测范围、监控并公布空气中的PM1悬浮粒子含量。有份参与撰写报告的墨尔本蒙纳殊大学(Monash Univeristy)公共卫生及预防药物系华裔副教授郭宇明(Yuming Guo,音译)称︰“PM1其实是构成PM2.5污染的重要部分,但此前并没有针对PM1的研究。”

早产是全球导致初生婴儿及五岁或以下幼童死亡的主因。郭称︰“早产亦会带来毕生(健康)风险。它与哮喘、糖尿病有关,亦会缩减预期寿命。”他称,假如暴露于PM1悬浮粒子与怀孕37周或以下早产个案获得进一步研究证实两者有关,或将引发一系列新的健康指引。郭称︰“假如我们希望改善空气质素或减轻空气污染,我认为应该针对PM1悬浮粒子进行研究。我想世界卫生组织(WHO)会对这些研究结果很感兴趣。”

他表示,很多国家只关注较大的悬浮粒子水平,普遍相信自己国内的空气质素良好。“人们认为自己(国家)的空气质素良好,不认为健康受到PM2.5悬浮粒子影响。但当我们研究PM1悬浮粒子时,却发现健康或正受到威胁。”澳洲环境公义协会(Environmental JusticeAustralia)的研究员James Whelan称,上述研究与守护澳洲公众健康有直接影响。他提到另一项研究证实,在燃煤发电站50公里范围内出生的婴儿,体重会比平均水平低,导致他们一生出现不同的健康问题。

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