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分析12年前发现之化石 科学家认出一澳洲恐龙

《星岛日报》报道,科学家超过10年前在维省西南发现一只恐龙的脚部及尾巴化石,最近把牠分辨出来,牠曾在澳洲的“失落的世界”漫步。

一名志愿勘察者12年前在维省奥维角(Cape Otway)附近一个海床发现了相信是1.13亿年前的化石,上有相信是恐龙的脚及尾印记。

昆士兰大学生物学家靴姆(Matt Herne)博士说,科学家现在可以为属于一只似火鸡大小的食草性恐龙的足部画出轮廓了,这需花一段长时间去勾画整副骨骼系统,最后才能凭比较得到牠属哪一类别恐龙的结论。他说,这需要颇长时间及小心分析、详细观察。科学家将新发现的恐龙名为Diluvicursor pickeringi,是指逃离洪水的恐龙,并纪念已故的David Pickering,后者是维多利亚博物馆脊椎古生物学资料搜集经理。

靴姆说,12年间需要派出一队人员做户外搜集工作,以确定恐龙的形象,以及牠所居生境。他又说,至目前阶段,虽然只有脚及尾保存下来,但可从类似种类确定牠有两条强壮的后足,其体形类以一只火鸡大小。靴姆说,这只恐龙可能重3至4公斤,但牠的种类可以长至2.3米长,体重可达17公斤。不过,与火鸡不同的是,这只恐龙身上没有羽毛,有的是鳞片,有一象鸟类的喙,拥有用于磨食物的牙,适合牠的草食性生活。靴姆说,该恐龙的生境令人兴奋,是澳洲与南极洲间一个大山脊谷。他指出,在此谷东缘,是一个火山带,可能类似安第斯山脉。

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