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科学家对基因研究 两种毛虫杂交成超级害虫

核心提示: 科学家证实,两种世界上最飢饿的毛虫已杂交成一种侵略性强的超级农业害虫,有可能造成每年数十亿元的粮食和棉花损失。

《星岛日报》报道,科学家证实,两种世界上最飢饿的毛虫已杂交成一种侵略性强的超级农业害虫,有可能造成每年数十亿元的粮食和棉花损失。澳洲科学院( C S I R O )的研究人员已证实,棉蛉虫(Helicoverpa armigera)和美洲蛉虫(Helicoverpa zea)已杂交产生出一种“贪吃”的超级农业害虫,可能具备很强的抗杀虫剂生命力。这一发现近日刊登在美国一份科学杂志上。

高级研究员华施( T o m W a l s h )告诉澳广(ABC)电台:“我们有可能遇到一种集合了两种最糟糕害虫特征的害虫。”这两种棉蛉虫吃超过200种农作物,包括棉花、西红柿、粟米、大豆和鹰嘴豆。牠们给澳洲和世界各地农民造成的减量和控制害虫开支高达60亿元。澳洲科学家去年主导完成一项为期8年的国际合作对棉蛉虫基因组的研究工作,破译出这两种害虫的基因图谱。

当时已有高度耐杀虫剂能力的棉蛉虫正迅速在巴西蔓延,科学家们担心牠可能与美洲棉蛉虫杂交产生新的棉蛉虫。现在澳洲科学院的研究人员通过对基因图分析,证实巴西已存在多个由棉蛉虫与美洲棉蛉虫杂交后产生的新品种棉蛉虫。研究报告作者之一华施博士说,杂交产生的新种品棉蛉虫,有可能会给农业带来灾难性后果,并在美洲大陆蔓延和扩散到世界各地。他说:“最可怕的是,牠们能吃更多种多样的东西,而且似乎能在我们所做的所有管控措施中生存下来。虽然这种超级害虫不会立即威胁到澳洲农业,但千万不能掉以轻心。

全球化和各国之间的交流更频繁,意味着农业害虫将变得更普遍存在各国。全球贸易意味着全球虫害。”研究人员指出,由于棉蛉虫,美洲棉蛉虫和混种棉蛉虫从外观上来看,很难区分,因此给控制和灭杀带来更多困难。据澳洲科学家去年的基因图谱破译研究揭示,这两种棉虫关150万年前分化,分别分布在欧亚大陆和美洲大陆上,但近年来欧亚大陆上的棉蛉虫已入侵美洲大陆。相对美洲棉蛉虫而言,棉蛉虫的寄主植物更广,更具耐杀虫剂的抗药性。

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