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“向钱看”涉歧视本地生 英大学非欧盟生暴增

《星岛日报》报道:有英媒近日调查后发现,被喻为英国常春藤联盟的罗素大学集团,旗下不少成员大学近10年录取的英国本地学生人数大跌,反观可收取比本地生多4倍学费的非欧盟成员国学生,获录取的人数则飙升,有声音批评院校涉“歧视”本地学生。 

媒体报道,包括著名学府牛津大学及剑桥大学在内的24间罗素大学集团成员中,有12间大学自2008年起,英国本科生人数都下跌,非欧盟成员国学生的人数则同时上升。

例如,曼彻斯特大学于2008至2009学年与2015至2016学年收取的学生中,英国本科生人数下跌了10%,但非欧盟成员国的学生就上升了58%。

同样情况亦出现在牛津大学、剑桥大学和伦敦帝国学院等学府。 

报道指,外国学生可循中介机构报读英国院校,部分更标榜“100%保证能获英国大学取录”。部分大学为这些海外学生提供“捷径”,令他们可免去本地生必须通过高级程度会考(A-Level)方能获取入读院校的资格。

来英前,非欧盟学生需完成昂贵的“基础(Foundation)”课程,这可能是他们的唯一的真正考验。只要读完该课程,基本上稳取大学入学资格。这种考核难度低。 

留学中介公司帮助海外申请人,除了报读英国学校,还承诺一定能上大学。报告指出,这是大学变相“保送”,损害了正在为考大学努力备考的学生的利益。上述最新研究显示,英国本地的年轻人有被大学“歧视”的趋势。

英国前教育大臣阿多尼斯勋爵(Lord Adonis)对研究结果表示担忧,认为现状“响起警号”。阿多尼斯说,这样下去,连考试成绩好的本地生也面临被拒收的危险。阿多尼斯批评,调查结果“令人极为震惊”,并指优秀学府“挤走”英国学生,是“背弃教学原则”,令一些在A-Level中获取优异成绩的本地生不获录取。代表学者的大学及学院联盟指,此情况对学术水平构成巨大威胁。 

Regine Chua曾经是中介公司的“预科生”,并顺利入读艾希特大学(University of Exeter)。她说,“预科课程只需8个月,难度上比起A-level当然易得多。如果要考后者,恐怕就必须每天孜孜不倦地备考。”

另外,英国高等教育政策研究所(HEPI)最近的统计指出,英国学校是最多国家元首求学的国家。57位国家元首曾就读于美国学校,但有58位元首拥有英国学校的学位。名校罗素集团认为这是理所当然,皆因“我集团绝对致力于为有才华的本地生提供机会,让他们接受高水平的高等教育。”

但高等教育政策研究所则回应表示,那么多有实力的领导人同英国有联系,这一点能在脱欧后给予英国很大支持。

研究所主席Nick Hillman说,“数字说明了英国对于教育领导人方面,有多么重要的位置。这一点能在脱欧谈判中帮助我们。在英国读过书的领导人,他们不仅拥有学位,还对英国建立起了忠诚的感情,而真正的软实力就是来自此处。”