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英博彩业缴税倍增 政府难下决心严管

《星岛日报》报道:据英国《卫报》报道,拜在线游戏盛行和前首相贝理雅开放赌博相关法规所赐,英国博彩产业的规模在过去十年快速成长。

2007年起生效的英国《2005年博彩法案》准许体育赛事投注、在线游戏和扑克等刊登电视广告,博彩业者因此得以登堂入室进到民众家中。

该法案也放宽在线赌场和固定赔率投注终端机(FOBT),后者允许赌客每20秒最多下注100英镑。

根据英国博彩委员会,博彩业的收入,以及缴给财政部的税款,自此全面向上飙升。

他们的凈收入──博彩业者自消费者身上赢来的钱──在2008年4月起算的一年间是83.6亿元,在止于2016年9月的一年间,大幅攀升65%至创纪录的138亿英镑,主要受惠于花在英国国家乐透、在线游戏和FOBT的钱激增。

来自所谓远端投注的收入──例如在线赌场、在线扑克和在线宾果──2009年时仅8.17亿英镑,但如今已达45亿英镑,在整个博彩业的占比约逾三分之一。

FOBT的崛起十分明显。英国赌客输给FOBT的金额自2009年来已增加73%,自10亿英镑增加至18亿英镑,尽管同期间机台数量仅增加9%至34,388台──这代表大家输掉的钱比以往更多。数据显示,每个机台每年平均能赚52,887英镑,约为全国平均薪资的两倍。

英国博彩协会(ABB)说,当局10月检讨博彩法规时,若如外传将最高押注金额由100英镑降至2英镑,将严重冲击博彩产业和英国经济。英国各地8788个投注站可能关掉数千家,10.67万个工作将损失逾2万。打击博彩产业也将使财政部在2020年前减少10亿英镑税收。伦敦当局很难痛下决心对博彩业实施更严格的法规控管,就是因为他们贡献了高额税收,2007年时缴税14.8亿英镑,2016年已增至近28亿英镑。

媒体也将因为政府打击博彩业而遭殃,因为2012年至今的广告开支达14亿英镑。

博彩业若蓬勃发展,包括足球在内的体育项目都将受惠,例如业者本季赞助给英格兰足球超级联赛的球衣就高达4730万英镑,他们还透过其他各种管道提供赞助。

ABB否认FOBT和赌瘾之间有关,但博彩委员会的新近研究发现,在投注站使用FOBT机台的赌客中,11.5%有赌瘾,高于2012年的7.2%。根据估计,2012年时成年人口中0.6%有赌瘾,至有最新资料的2015年时已增至0.8%。

慈善机构GambleAware和知名智库公共政策研究所发现,民众染上赌瘾恐令英国经济每年损失最多12亿英镑。

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关键词: 博彩业 政府