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英医疗服务逼近“极限” NHS医院亏损近10亿英镑

《星岛日报》报道,由于严寒持续流感肆虐,今年恐怕是英国国家医疗服务体系(NHS)最难熬的一年了。然而“祸不单行”,英国《电讯报》的一篇报道指出,NHS改善部(NHS Improvement)的一份季度报告预测,到本财政年度结束时,NHS的医院财政赤字将达到9.3亿英镑。

据报道,最初预测给出的亏损额度为4.35亿英镑,而NHS改善部近日给出这个9.3亿英镑的亏损数值显然已经超过它的2倍。相关专家表示,这一最新消息让NHS感到“形势异常严峻”。

因为除了财政赤字外,NHS还面对医疗体系中近10万个空缺职位。医院正在努力应对普遍存在的人手短缺和医疗需求上升的问题。研究机构纳菲尔德信托的顾问们非常担心情况会失控。

虽然NHS的员工正在竭尽全力,但面对日益增长的需求,医疗服务显然已经被“被推到了极限”。NHS政策和战略总监Saffron Cordery表示,去年12月份医院处理的急诊患者增加了6%,但医院无法弥补被要求提供的医疗服务和可用资金之间的差距。

实际上,亏损9.3亿英镑并不是NHS历史最高记录。据NHS改善部介绍,2015/16年度,NHS的财政亏损曾高达24.7亿英镑。与之相比,本年度的亏损已经在减少昂贵僱员、提高工作效率和合理采购等措施的帮助下有所减少。

监管机构表示,本年度的财政赤字主要由少数信托的亏损高于预期所造成。NHS改善部首席执行官Ian Dalton认为,一些医院似乎已经学会更好的管理财务压力。“我们正在与财务状况严重恶化的信托密切合作,以确保他们为患者提供最好的医疗服务时,还能解决财务上的问题。”Dalton说。

为了帮助NHS度过难关,未来两年NHS已经优先获得额外预算28亿英镑。但健康和社会照护部的发言人表示,NHS仍然要收紧对财务的控制。并支持员工更加灵活地工作,以改善工作和生活的平衡。同时,该发言人还宣布NHS将扩大医生和护士的培训名额。

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