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军方囊中羞涩 拟出租全新航母

核心提示: 军队认为,如果将”伊莉莎伯女王”号或”威尔士亲王”号租借给美国将是一举两得:英国至少在作战舰艇的名单里仍保留有两艘超级航空母舰,同时节省下来的大笔费用可以满足英军的其他开销;

《星岛日报》报道,自从”伊莉莎伯女王”号航空母舰服役以来,它的前景始终笼罩在阴云中。由于防务开支不足,政府动辄就讨论卖掉这艘”欧洲最强大的航空母舰”。最新消息指,军方甚至考虑将一艘”伊莉莎伯女王”级航空母舰租借给正为航空母舰不足而发愁的美国。不过这个看似”一举两得”的举措遭到多方面的强烈反对。

为了省钱,军方正在推动将一艘几乎全新的超级航空母舰租借给美国的计划。据《每日快报》报道,据知情人介绍,英国共建造了两艘”伊莉莎伯女王”级航空母舰,其中首舰”伊莉莎伯女王”号已经于2017年服役。

它的排水量高达6.5万吨,采用了罕见的双舰岛设计,可搭载约36架美制F-35B垂直/短距起降战机,具备相当强大的作战能力,不仅是英国海军史上吨位最大的战舰,同时堪称欧洲最强大的航空母舰。

然而对于囊中羞涩的英国军队而言,这艘花费巨大的超级航空母舰并不受欢迎。一名消息人士表示:”英国军队讨厌航空母舰,他们把航空母舰视为『白象』(指大而无用的东西),但美国人喜欢航空母舰。”据称,”伊莉莎伯女王”号服役以来问题不断,刚服役几周就发生轴承密封故障导致进水,随后灭火系统也出现严重故障。今年7月该舰再次发生重大漏水事故,不得不返回母港修理。

由于美国提供的F-35B隐形战机交付迟缓,直到2018年9月,”裸奔”一年的”伊莉莎伯女王”号才迎来它的第一架舰载战斗机。而它的姊妹舰”威尔士亲王”号遭遇更惨,由于资金不足,还在建造之初就有人多次建议将其卖掉或改装为两栖攻击舰。目前该舰正处于海试阶段,尚未正式服役。

《泰晤士报》称,引发租借本国航空母舰设想的起因来自国防大臣本.华莱士”削减防务开支”的要求。报道称,根据相关计划,英军总兵力将下降至仅有6万-6.5万的规模。”二战结束时,英军总兵力一度多达310万,即便是阿富汗和伊拉克战争期间,英军规模也超过10万人”。为了省钱,英国空军首先”挨刀”,”英国陆军和海军都认为,未来空军工作主要由无人机完成”。

但这依然不够。军队认为,如果将”伊莉莎伯女王”号或”威尔士亲王”号租借给美国将是一举两得:英国至少在作战舰艇的名单里仍保留有两艘超级航空母舰,同时节省下来的大笔费用可以满足英军的其他开销;而美国海军一直为航空母舰不足而发愁,英国提供的最新航空母舰能在一定程度上缓解这样的状况,而且后者更先进,需要的操作人员要比美国航空母舰少得多。由于最新”福特”级超级航空母舰迟迟无法形成战斗力,美国海军只能靠10艘航空母舰实现全球部署,常常疲于奔命。更重要的是,”伊莉莎伯女王”级搭载的F-35B战斗机本身就是美国货,省去了美军使用起来”不顺手”的麻烦。