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英国南极基地附近一座大冰山断裂

核心提示: “虽然在南极冰架上发生的大多数断裂是它们自然进程的一部分,但是大型冰山崩解事件,例如布鲁特冰架上的冰山断裂仍然非常罕见,令人兴奋。”多年来,英国哈雷研究站一直在观测布鲁特冰架的情况。2016年,由于担忧潜在的冰山断裂,调查局已将哈雷研究站向南极内陆迁移32公里。

《星岛日报》报道,英国南极调查局(BAS)近日发布消息称,他们当天观测到冰山崩解,一座面积达1270平方千米的巨型冰山从南极冰架上脱离。这一面积与英国大伦敦相当,比美国纽约市还要大。 

这座冰山脱离的冰架——布鲁特(Brunt Ice Shelf)冰架,也是英国南极调查局哈雷研究站的所在地。《卫报》报道称,此次冰山分离的发生地仅距离哈雷研究站20多公里,但并未造成人员安全影响。 

当时,该研究站处于关闭状态,他们的12名工作人员已于2月中旬在南极洲冬季来临前撤离研究站。 

调查局表示,10年前,冰川科学家们首次观测到冰架上出现巨大裂缝;今年1月,其中一条裂缝开始扩大,每天以1公里的速度向东北推进;26日上午,这条裂缝在几小时内扩大了数百米,并分裂出一座巨大冰山。该调查局说,布鲁特冰架上的这座冰山结构复杂,这一崩解事件的影响是不可预测的。 

对于崩解原因,调查局表示,布鲁特冰架的冰层变化是自然过程,其与2017年在南极拉森冰架上发生的巨大冰川断裂事件无关,同时也没有证据表明,气候变化发挥了重要作用。 

“虽然在南极冰架上发生的大多数断裂是它们自然进程的一部分,但是大型冰山崩解事件,例如布鲁特冰架上的冰山断裂仍然非常罕见,令人兴奋。”英国冰川学家、斯旺西大学地质教授卢克曼(Adrian Luckman)说道。 

多年来,英国哈雷研究站一直在观测布鲁特冰架的情况。他们对布鲁特冰架崩裂出冰山,一直都做有准备。 

2016年,由于担忧潜在的冰山断裂,调查局已将哈雷研究站向南极内陆迁移32公里。 

自2017年来,调查局仅在南极夏季派遣工作团队到哈雷研究站,并在冬季撤离团队并关闭研究站。南极大陆是世界上最为寒冷的地区,平均气温比北极要低20度。南极冬季更为寒冷,并且24小时全是黑夜,人员疏散将变得非常困难。 

调查局预测,在未来几个星期或几个月内,这座冰山可能会脱离南极洲,或在附近海域搁浅,停留在布鲁特冰架附近。如果这座冰山的崩解导致哈雷研究站周围的冰层发生变化,该研究站的GPS网络将会发出预警。