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“开心大学”激发潜能 专家:长春藤未必最好

《星岛日报》报道:精神健康重要还是学术成绩?华埠服务中心于23日开始免费SAT课程,帮助学生加强考试能力,升读他们心目中的理想大学。筹备活动的律师张伟贤和升学专家分别认为,让子女选择他们心目中的“开心大学”,才能充分发挥潜能,如在不开心的环境下学习,即使入读长春常春藤大学,子女也未必开心和成功。

张伟贤分享母亲和家人,如何冒着生命危险,从中国游水前往香港的经过。“家人到达香港后移民来美,定居在华埠,由于年纪仍小,英语很快就上手了。可是,父母刚移民来美,每天为糊口奔波,坦言在学期间,没有像现在有互联网和机构资源帮助,在获得家人支持和个人努力下完成大学,并考入法律学院。

从法律学院毕业出身投入社会工作,仍没有忘记小时候在华埠的生活点滴,知道教育资源对青少年的重要性,发现原来华埠从未有一家SAT学校,因此想到与中心合作。

张伟贤强调,入读子女认为最开心的“开心大学”,比进入哈佛等春常春藤大学更为重要。精神健康(是否开心)影响学生的情绪和学术成绩,在开心环境下学习才有好的表现。他笑言,当年心目中的“开心大学”是洛杉矶加大,最后由于成功获得尔湾加大奖学金而进入该校。在尔湾加大毕业后再进入法律学院。

FLEX大学升学机构顾问Anjali Vaswani表示,“UC在找寻最佳学术成绩学生,私立大学在找寻最佳朋友”,成绩固然是公立和私立大学考量的条件,但是入学申请表、学生参与课外活动、义工和个人文章(essay)都同样重要。

Vaswani指出,投考私立大学需要撰写大量细说个人经历有关的文章,学生有机会透过面试,让学校了解这位“好朋友”双方是否“合拍得来”。“大学想知道学生的背景、对事件的看法、个人经验和这些经历如何影响现在的你,并希望看到学生说明从经历、面对的挑战和解决方法的,过程和心路历程。”

相反,由于UC系统大学竞争激烈,大学重视学生成就,筛选成绩优秀的学生。Vaswani建议,撰写文章期间不要害怕内容沈闷,必须单刀直入,配上证据支持,说明个人成就如何融入未来校园生活和社区。而UC入学专家孙维理(Wei-Li Sun)也建议,文章内容以直接而且实际为之重要,不怡过于花巧。

家长重视子女大学的品牌,部分认为大学名字影响未来。可是,Vaswani则表示,只要是最适合学生的,不论是州立大学(Cal States)、UC或私校,对学生本身来说都是好学校,都是他们发挥最好潜力的地方。校园文化让学生感到最舒适的大学,让他们在喜欢和拥有同等价值观和文化的环境下学习,最能带出学生的潜力和长处。

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