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圣地亚哥加大或发现 延缓人类老化新契机

《星岛日报》讯 圣地亚哥加大一个综合各学科的研究小组日前宣布,维持细胞启动及停止自然保护DNA的能力,可能是延缓人类老化的关键所在。

根据《KUSI》3日报道,此项研究结果发表在“国家科学院院刊”(Proceedings of the National Academy of Sciences)上,主要的重点放在深入研究染色质沉默作用,在进行这种非人为的生物化学过程中,特定区域的DNA会从松散、开放的状态转化为封闭的状态,而这个区域的DNA就被隔绝起来。然而,科学家表示,在封闭的状态下,该区域的DNA就不会促使核糖核酸和蛋白质加速进行生物的作用。因此,过度的沉默作用将可能破坏细胞正常的生理运作。

在进行酵母的相关实验时,科学家们发现若染色质完全不进行沉默作用,将导致细胞加速老化和死亡;然而,持续的沉默作用却同时也会导致细胞的寿命缩短。而圣地亚哥加大的科学家们解决了这个两难的困境,领导该研究小组的生物学家郝南(Nan Hao,译名)说,“事实上,细胞并不是长期保持在进行沉默作用或非进行沉默作用的状态,而是在老化的过程中,不停地在两者间进行转换。而也因为如此,细胞可以避免长时间持续停留在任一状态下,这对于保持细胞的功能和寿命是相当关键的。”

郝南进一步表示,若将此实验结果应用到人类身上会来得复杂许多,需要进行更全面及深入的研究,“随着细胞老化,他们失去了保持转换状态的能力,以致显现出老化的现象,最终死亡。

此研究结果意味着,如果我们能持续帮助细胞进行转换,我们或许就可以减缓它们的老化,而这种可能性正是我们目前所企求的;而进一步的研究还可能开发出延长人类寿命的新方法。”

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关键词: 圣地亚哥 契机 人类