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洛县200名华童需安置 仅9华裔寄养家庭合格

核心提示: AFFI也会与寄养父母深谈,判断他们是否能胜任、给予寄养孩童足够的照顾与陪伴。政府会提供寄养孩子医疗保险、牙齿保险、学费,以及每个月至少930元的生活花费,若有其他特殊需求还另有补助,寄养家庭基本上无需为寄养孩子的抚养费烦恼。

《星岛日报》报道,洛杉矶县以及橙县约有800至1000位亚裔未成年者,因为家中重大变故、家暴等原因,需要寄养家庭的暂时安置。亚裔家庭寄养推广计划(Asian Foster Family Initiative,AFFI)2014实施以来,亚裔寄养家庭从零到现在有近50个,其中有9个是华裔家庭。

AFFI项目经理李晶娥(Alice Lee)表示,因为人口基数的不同,有寄养需求的亚裔孩童以菲律宾裔最多,其次依序为华裔、韩裔、越裔、柬埔寨裔。在洛、橙两县近4000名需要被安置的孩童中,其中光是在洛县就有200位华裔孩童需要被安置,然而AFFI的名单上仅有9个合格的华裔寄养家庭通过训练,因此对华裔寄养家庭的需求十分迫切。

相较于国内的孤儿院体系,美国的寄养家庭系统对许多华裔来说十分陌生,是亚裔、华裔寄养家庭非常稀缺的主因。作为全美唯一专为亚裔孩童服务的寄养机构,AFFI积极与亚裔媒体合作、参与社区活动,希望唤起大众的关注。并且依据申请家庭的需求,提供中文、韩文等语言的20小时培训、CPR训练等,协助亚裔家庭向政府进行申请。

要成为合格的寄养家庭,除了参与培训外,AFFI的专业社工也会对其进行探访、调查,确认该家庭有足够的能力扶养另一个孩子,包括该家庭目前的经济状况有余裕、家中有足够的空间、没有案底、家庭环境安全等。AFFI也会与寄养父母深谈,判断他们是否能胜任、给予寄养孩童足够的照顾与陪伴。

AFFI华裔社工杨晴芳以及于斯扬表示,许多家庭在培训的过程中发现自己似乎无法胜任而退出,再加上AFFI的严格把关,寄养家庭的合格率不达两成。在培训的过程中,AFFI会不断的辅导寄养家庭,确保每一个家庭成员都有充分的心理准备、放松心情,该家庭才会进入配对阶段。配对成功后,AFFI也会每一至两周进行一次回访,确认双方相处情况。

辅导寄养儿?融入主流

华裔寄养家庭妈妈Anna本身有一个五岁的儿子,去年六月底在AFFI的牵线下,成为了当时17岁的中国男孩的寄养妈妈。”原本没接触过年纪这么大的孩子,有些担心,但是这个孩子的态度非常好。”目前Anna积极辅导正在半工半读的男孩,帮助他融入美国,指导他的学业、教导他为人处事以及处理人际关系。 Anna表示,”很多小孩子都很棒,只是迫于现实不得不离开家庭,希望更多人能帮助他们。”她期盼更多华裔加入寄养家庭的行列,也计划再照顾另一位寄养孩子。

政府会提供寄养孩子医疗保险、牙齿保险、学费,以及每个月至少930元的生活花费,若有其他特殊需求还另有补助,寄养家庭基本上无需为寄养孩子的抚养费烦恼。在私人企业的赞助下,AFFI也可提供孩子额外的奖学金。目前加州政府的系统是以让孩子回到原生家庭为最终目的,然而孩子若已无亲属,或是法院判断其原生家庭已无能力照顾孩子,经过审慎评估,相处融洽的寄养家庭可优先将孩子留下、进入领养手续。

虽然AFFI获得政府的支持,然而该计划所涉及的层面十分广泛,除了鼓励亚裔家庭加入寄养家庭的行列,AFFI也希望社会大众可以以捐款、捐赠物资等方式提供帮助。KFAM执行主任锺银花(Connie Chung Joe)表示,机构正在趁暑假为孩子准备返校用品,包括书包、文具等。AFFI也有志工招募计划,在假日担任寄养孩子的保母、课业辅导等。