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加州农工饱受疫情重创 陷饥饿和无家可归窘境

核心提示: 《洛杉矶时报》报道,农场工作有季节性之分,多数户外劳动者计划在寒冷季节进行剪枝等工作,但今年所需人员减少,工作量不足,很多人担心无法挨过寒冬。

《星岛日报》报道,加州许多农场工人饱受疫情重创,加上缺乏保障和政府援助,他们忧心冬季将会陷入饥饿和无家可归窘境。 

《洛杉矶时报》报道,农场工作有季节性之分,多数户外劳动者计划在寒冷季节进行剪枝等工作,但今年所需人员减少,工作量不足,很多人担心无法挨过寒冬。 

新冠肺炎病毒导致一些农工身体不适,被迫返家隔离,而且通常没有报酬,学校关闭之后,许多家庭必须承担意外的育儿支出,迫使一些人必须辞职在家带孩子。 

斯托克顿教区天主教慈善组织执行主任拉米雷斯(Elvira Ramirez)坦言,加州中谷家庭正面临生活大麻烦。 

该报分析发现,加州其他地区疫情风险水平下降,但圣华金河谷仍受到严重打击,拉丁裔病毒呈阳性反应可能性为白人三倍以上。全州约有百分之61的病例和百分之49死亡病例为拉丁裔,其占全州人口总数百分之39。 

洛杉矶加大先前发布一项研究指出,加州有近八成非法身份工人从事民生必需基层工作,约一半农工缺乏合法身份。 

这些工人在2月至4月间损失百分之25的工资,数字比任何其他人口统计数据还高,即使部分小区夏天重新开放,但似乎没有改善。 

目前农场工人面临危机尚未引发农业产量下降,据美国农业部调查显示,葡萄酒和乳制品等一些行业虽亏损加剧,但加州水果和蔬菜产量与去年相同。 

一些专家则表示,这种产量应该为劳动者带来同等的工作量,但近年来雇主已转向更多临时签证和机械化。 

对居住在圣华金县的农工来说,官方统计数字与实际情况并不符合。自疫情爆发后,美国福音派路德教会的区域负责人冈萨雷斯牧师(Rev. NelsonRabell-Gonzalez)已在当地分发80万元现金,为数百户家庭提供高达1500元支票援助。 

他坦言,该笔钱通常不够一个家庭的月支出,每天依旧接到许多绝望民众来电求助,他们根本无力支付基本生活开销。 

拉米雷斯指出,加州政府需要更加灵活的现金支付方式,以保障无合法身份的工人,他们通常担心会遭到驱逐出境,被迫只能在无租约、银行账户和其他为公民提供稳定和保障途径的灰色地带求生存。