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游民住酒店 两月劲增50%

《星岛日报》报道:据《纽约邮报》报道,暂居酒店的纽约市游民人数,在短短2个月之内大升了50%,由7月时的3990人,增加至本月的6000人。

在2月发生女游民及其2个孩子在史丹顿岛一间酒店被杀后,市长白思豪曾经承诺,将会尽快减少利用酒店来安置游民,并且最终完全停用酒店。

但是,自当时以来,酒店安置游民的数字不跌反升——2月的酒店收容游民人数只有2656人,而每个房间的平均成本为每晚161元。

不断增长的危机,已经导致在皇后区内部分地方发生示威,居民不满政府在实施游民酒店之前,未有作出通知。市议员克劳利日前在市政厅的新闻发布会上表示:「政府不应该利用酒店转换的方式来增加收容所容量,这不仅在纽约市是违法之举,更加是错误之事。」

及至周四为止,市内收容所及酒店的游民人口达5万9928人。

根据《纽约邮报》获得的电邮发现,白思豪的说客卡布兰诺于2015年初质疑为甚么政府会暂停兴建新的过渡性公寓时,已经预料酒店使用会大增。

于2015年1月15日,卡布兰诺向时任副市长巴里奥斯—保利发电邮,对于游民服务局停止兴建收容所/过渡性公寓表达关切。他写道:「这些住宅比起酒店房间及其他地方更适合于家庭作为过渡住房,我们相信,市府应该利用这些计划(预计建筑时间为12至18个月),在推出之时就可以减少使用不太合适的安置方式。」巴里奥斯—保利当时回覆指出,兴建计划的停止只是暂时性。

目前已离开政府的巴里奥斯—保利及卡布兰诺均未有作出评论。

其中一个游民服务提供商证实,过渡性公寓计划于2014年底时的确被叫停——市府当时在很少通知公众的情况下,快速地开放了十多间收容所,一度引起居民不满。自此之后,市府就增加利用商业酒店,因为它们跟传统收容所不同,并不需要签定合同,而且受公众审查也较少。

然而,市府官员仍然坚称白思豪从未要求暂停兴建计划,并指他在寻求一个全面计划,以应付游民问题。

官员指出,酒店使用的激增只是撤回其他环境较差收容所带来的临时副作用,游民服务局发言人诺伊施塔特表示:「由于市府有法律义务提供收容住所,我们需要临时使用商业酒店,以过渡至兴建更加多收容所,直至游民家庭可以正式落户。」

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责任编辑:皇玉茹