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大学免学费争论难休 两党激辩提替代方案

《星岛日报》报道:州长柯谟提出为中等收入家庭免大学学费的宏大目标,在议会内引发有关教育成本的广泛争论,甚至有议员提出不同版本的免学费计划,以针对有需要学生。

美联社报道,参议会民主党人于13日提出了计划,在这个全国规模最大、包含64间大学及44万名学生的公立大学系统内,为家庭年收入15万元以下的学生免大学学费,相比起柯谟提出的12万5000元的收入上限更加慷慨。

新计划还会资助低收入学生住宿费用,以及为私立大学的学生提供额外1000万元援助。皇后区纽约州参议员吉安里斯说,“半调子的措施未能帮助真正有需要的家庭,现在需要真正的结果,而并非不必要的妥协,削弱我们对纽约人提供的援助。”

柯谟早前提出的1亿6300万元建议,被批评未能针对不断增加的住宿成本及学生债务问题,以及未能帮助最有需要的一群。根据州长的建议,年入12万5000元以下家庭,将获得扣除联邦和州府财政援助后余下的全额学费资助。

纽约州立大学学生会议主席科恩表示,虽然很高兴问题终于得到正视,但指州长的资助仍未足够。纽约州立大学的州内居民学费只是约每年6500元,但仅占4年大学的开支约1/3左右。事实上,住宿才是占学生最大支出,每年高达1万3000元,另外学校杂费和书费亦高达3000元。

曼哈顿研究所高级研究员阿克斯说,“州长建议对于最有需要人士来说毫无帮助,所谓的‘免费大学’,其实并不是真正免费。”

柯谟于13日宣布,数十位来自州立大学的领导层人物也支持他的“Excelsior Scholarship”计划。他表示,“这是关键一步,以建立纽约的劳动力,在全球经济中保持竞争力,并且支持中产阶级,为所有人创造一个更繁荣的纽约。”

曾任柯谟助手的洛克菲勒研究所总裁马利达兹也为计划护航,指资助建议恰到好处,并强调这是“免学费”,不是“免费”。

此外,众议院共和党人于较早时也提出了他们的版本,除了提高受助资格之外,更为每位学生提供500元资助,以及增加偿还学生贷款的税务优惠。预计在新财年的预算案之中,将会包含大学资助的详细内容,预算案将于4月1日进行最终投票。