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优步与的士齐竞争 想方设法招募司机

《星岛日报》报道:纽约市的黄色的士司机中心的面积只得3000平方呎,相比起市内优步司机服务中心就有3万平方呎。

在的士司机中心的杂乱办公室内,司机们可以喝一杯咖啡,或者报读免费的培训课程和法律援助。业界领袖指出,这个2015年开幕的司机中心,已经是创下黄色的士历史的先河。

而在大约1哩外的优步中心,有十多名穿着整齐T恤的工作人员,以iPad为司机进行登记,中心内有沙发、楼上和楼下洗手间,以及自助咖啡吧等设备。此外,登记司机还有奖金、首两星期车租,以及免费体检的优惠。

于去年12月开幕的优步中心,正式名称为“绿灯中心(Greenlight Hub)”,是优步向的士业界全面开战的重大一步,以招募司机和赢得乘客垂青。

像优步或Lyft这类网召车服务,除了令乘客有更多选择之外,更迫使部分城市重新检讨其交通政策。在某些地方,优步采用了积极战略来逃避监管,并且引起的士业界的反对。但另一方面,优步与司机之间的关系一直存在重大争议,例如优步为了抢客而打的减价战,就损害司机的利益而引起抗议。此外,司机被当成独立承包商,促使有人向优步提出诉讼,以争取医保及其他员工福利。

对于的士业界来说,优步可以说是个无情的竞争对手,两者在皇后区同一个社区开设的司机中心,把双方的竞争形象化。而优步充满招摇味道的中心及奖励措施,更加显示出这个弹药充足后辈的野心。

的士业采新方式应对挑战

司机中心可说是体现了纽约市旧与新、传统和创新之间日益扩大的鸿沟,迫使的士行业也不得不采用新的方式,以应对眼前挑战。事实上,就像乘客有权选择一样,司机也可以决定加入哪一阵营。

但对于司机来说,最大的考虑始终是收入。皇后区的士车库经理乔杜里说,有愈来愈多优步司机也会兼职开的士,并指因为开优步的利润低,根本不够糊口。

一名优步司机透露,相比起两年前,现在的工作时间更长,但收入就更低。他指出,由于公司削减车费,令他的平均时薪由以往30至35元,跌至现在只得20至25元。

始终“有人辞官归故里,有人连夜赶科场”。优步指出,新兴建的司机中心至今已经登记了超过1万名司机,并指单单是在纽约市,公司已有4间中心,除皇后区外,其他的分布在曼哈顿、布碌仑及布朗士。