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开支增2%至1531亿 州预算案终达成协议

《星岛日报》报道:在过了限期7天后,州长柯谟及议会于7日晚上终于就1531亿元的州预算案达成协议,当中除了开支之外,还包括了多项立法及拨款。

《每日新闻》报道,柯谟说,“在这个具有挑战性的时代,这是一个非常稳健、非常具有挑战性的计划。”新预算将包括向可负担住房及支援性住屋释放25亿元,同时恢复为兴建可负担住房的开发商提供5年减税。

至于预算谈判中最具争议的问题,即把法定刑事起诉年龄由16岁提高至18岁,也终于获得通过。另一个成功争取到的项目的,是为年入12万5000元以下的家庭提供免费就读公立大学,但与此同时,纽约市立大学(CUNY)及纽约州立大学(SUNY)获准提高学费200元。此外,公立大学及私立大学的州府助学金资助也获得增加,但非法移民的子女未能受惠。

今次已经是连续第7年全州开支增长达到2%上限,而单计教育开支则增加了4.4%或11亿元,当中包括纽约市获得3亿8600万元拨款。其他项目方面,预算协议延长了百万富翁税,而去年获得通过的中产阶级减税政策将首次实行。另外,州府也会拨出2亿元来打击海洛英及阿片类药物的问题。旷日持久的优步服务扩大到上州问题,在新预算案中也有定案,优步及Lyft等召车服务公司获准在郊区及上州经营。另外,工人赔偿改革也被通过,25亿元的食水清洁项目也获开绿灯。移民法律服务也得到1亿元拨款。为了解决市府与警察工会的长期争执,新入职的警员将与年资较深的师兄获得同等伤残津贴。

公校延长控制权一年被否 

在预算协议最后几个小时被踢下马的提案,则包括市长白思豪对公立学校延长控制权一年。一直跟白思豪僵持不下的参议院共和党人表示,将于春季稍后时间再处理这个问题。

与此同时,为了应付潜在的联邦削减,新预算案规定如果国会向纽约削资超过8亿5000万元的话,除非议会于90天内自行削资,否则州长预算主管将制定计划削减支出。

柯谟表示,此举是为了给州府运作提供确定性,也是他签署今次预算协议的关键。至于柯谟原本打算为纽约州立大学、纽约市立大学、州教育厅及港务局任命的检察长,则遭到议会否决;相反,一个由州长任命的特别检察官会负责处理港务局和大都会捷运局(MTA)的罪案。柯谟赞扬议会领袖的工作,并形容这是他上任7年以来见过的最佳表现。