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性科技非男人专利 纽约女性崭露头角

《星岛日报》报道:性用品产业在纽约开始遍地开花,并摆脱以往由男性主导的局面,逐渐有女性崭露头角。业者形容,加州的硅谷虽然崇尚科技,但在结合女权文化和性文化方面始终比不上纽约,大苹果近年不但涌现多间由女性企业家创办的性用具品牌,更有同业协会促进彼此交流,在经商之余也推动社会进步。

据《纽约时报》报道,女性性用品公司Dame Products的合伙创办人利伯曼(Janet Lieberman)忆述,自己创业多少源自于一个玩笑,当初她从之前的公司离职时,别人问她下一步有什么打算,她随口说想搞一家性用具公司,没想到人人信以为真,更有人向她倾诉自己的性生活,于是让利伯曼想到当中也许隐藏商机。利伯曼创立公司期间,不但受到媒体和社会关注,也成为首家透过Kickstarter募集资金的性用具企业。

市场方面有各家女用性科技企业研发、推广产品,而在影响思潮方面则有“性科技女性”(Women of Sex Tech)这家组织,除了吸纳纽约本地人之外,远至中国、西班牙也有会员。成员解释,所谓的性科技就是透过“促进、创新”,打破人类在性生活以及性体验方面的种种固有束缚。

回顾历史,纽约一向在女权文化和性文化的领域走在全国前沿。早在60、70年代,就有性教育工作者举办女性自慰工作坊;到了1971年,两名商人以崭新形式开设性商店,商店不再以黑色窗帘遮遮掩掩,反而像时装店一样,内中商品全部坦荡示人。时至今天,性科技业者不再侧重开设商店,而是集中研发不同的产品、手机应用或网上服务。行业中人解释,外界往往以为女性消费者对工程设计不在乎,但设计不良的产品不但使用时不舒适,而且容易损坏或故障,有时甚至伤及用家。

促成纽约在这方面一枝独秀的另一个原因,是投资人和商界的态度比较开明,比起硅谷更愿意接纳性科技。Lioness品牌的创办人克灵格(Liz Klinger)说,硅谷喜欢企业对企业(B2B)的新科技,而且当地男性占了绝对主导,这些因素都协助纽约造就了现在的成功地位。

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