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日落区大麻店争议聚焦年长病者利弊

《星岛日报》报道:身为申请开业的旧金山日落区Noriega街2505号药用大麻店合伙人,前屋仑华裔市长关丽珍夫婿禢德辉(Floyd Huen)早前出席居民小区会议时,听到大批华裔居民反对和抗议的声音,《旧金山纪事报》昨日头版发表长篇报道,剖析支持药用大麻的医生不但要说服普通大众,更要说服一群年老的病人,而后者正是医生们认为药用大麻帮助最大的对象。

禢德辉本职是老年病学专家,曾在屋仑高地医院(Highland Hospital)任职,辅导数千位关节炎和失眠病人服用大麻治疗,去年担任旧金山市场街药用大麻店Apothecarium的首席医药咨询师,推广药用大麻与中医针灸配合。

《纪事报》报道说,加州选民在21年前通过药用大麻合法化,然而时至今日,专家们认为年长者仍是最不愿意服用大麻治疗或能够接触药用大麻的一群。据2014年“加州行为风险因素监测系统”的统计,只有2.2%的65岁或以上加州人曾服用过药用大麻。

禢德辉和其他专业医生一致坚持,年长者是最受益于药用大麻的对象。国家科学学院于一月公布了到目前为止有关大麻最全面和权威的研究,指出大麻对长期疼痛、恶心、肌肉痉挛和许多其他疾病发挥作用。与此同时,疾病控制中心(CDC)有研究表示,美国有一半长者患有长期疼痛、失眠和关节炎,一成七长者患有偏头痛。

3789名曾服用药用大麻的加州市民的调查中,91%的人认为有效。《美国医疗协会期刊》2016年报告称,在药用大麻合法化的州份,过量服用阿片类药物的数字下降25%,医疗处方药物开支减少1.76亿元。

禢德辉称,病人能够在无须吸烟或感觉兴奋的情况下,透过大麻获得舒缓的感觉,对于居民强烈反对,他认为“首要问题是无知。”他有一位63岁的肾衰竭病人希恩(Dieter Schien)住在北湾麦林县(Marin),由于当地禁止药用大麻店,每周都得从麦林县到旧金山取得药用大麻补给,希恩每周需进行四次透析,膝盖以下的右腿因病被截取,长途跋涉令他感到困扰:“如果附近有药用大麻店就好了。”

美国心脏学会于3月9日发表数据指出,服用大麻令中风风险增加26%,心衰竭风险增加10%,而且大麻被联邦政府列为与海洛英、迷幻药同级的一级管制药物,被定义为无医疗作用和容易被滥用。

阿拉美达县长者委员会成员泰勒(Sue Taylor)表示,现时几乎没有关于药用大麻对年长者官方信息和讨论,例如美国退休人士协会(AARP)2016年政策书内从没有提及“大麻”一词。

湾区部分长者对药用大麻抱欢迎的态度,例如东湾核桃溪(Walnut Creek)一个退休小区组织,药用大麻教育及支持小组每月吸引150位长者参加,500位长者在该小组的电邮名单上。然而在日落区的情况就刚好相反,关丽珍夫妇此举受到大批市民反对,当中多为华裔及长者。

药用大麻店计划店址旁的餐馆“鸡粉世家”一名华裔职员昨日向本报表示,反对药用大麻店在当地开设,担心令小区变得杂乱,更有客人表示若该大麻店开业,将不会再到餐厅光顾。对面的新乐宫海鲜酒家店员Lexi表示,不反对利用大麻作为治疗药物,但不希望开在日落区:“始终这区多长者和小孩,如果要开就开到市中心那区,或在医院、药房里出售。”

不过亦有居民对该事毫不知情,Andrew居住在日落区三年,他表示未曾听闻此事,但他不介意:“始终不是很多有需要的病人能够买到大麻,开大麻店的好处比坏处多。”他还相信这对于整个城市发展有帮助。

责任编辑:杨德琦