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火乘风势:盘点加州山火帮凶

《星岛日报》讯 与加州不少严重山火有关联的风有着各种名字,例如有魔鬼山(Diablo)、圣他安那(Santa Ana)以及落日(Sundowner)。它们共通之处,是能够失惊无神把星星之火变成要命的炼狱之焰。

魔鬼山风(Diablo Wind)

周一把北加州酒乡大片土地变成焦土的致命山火,便是这股风在作怪。这非正式名字是形容在旧金山湾区自内陆吹向海边、又热又干的风。这刚好是与正常来自太平洋又湿又冷的风相反。

当高气压在西部地区形成而空气流向岸边低气压区,这股风便出现。空气之干燥令相对湿度骤降把草木变得枯干,令它们变得更加易燃。

国家气象局周日在预测这股吹向海的离岸风时指出,各土地管理局的分析显示,草木的干燥程度是达到或接近历史高位。气象局表示,上个冬季破纪录的降雨令野草丛生,再加上多年的极度干旱及病害令大量植物枯萎。

气象局指出周日在北索奴玛(Sonoma)录得最高阵风时速为79mph,而圣他路莎(Santa Rosa)一个气象站在下午4时30分录得气温急升至91度。这股恶名远播的魔鬼山风在1991年曾肆虐,把一场小火变成烧遍屋仑及柏克莱山区的无情山火。大火造成25人死亡及150人受伤,被烧毁的房屋及公寓超过3,000间。

圣他安那风(Santa Ana Wind)

这是在南加州的离岸风,通常是在秋季出现,周一上午在橙县突如其来的山火便是这股风在助纣为虐。当大盆地(Great Basin)的高气压令空气从内陆以顺时钟方向由东北面吹向南加州,典型的圣他安那风便形成。这股风在挤过分隔沙漠及海岸的山区时,风力就如流经窄道的河流加速,这股风从山峡及山谷吹下来的同时,湿度下降而温度上升。相对湿度骤降把植物抽干。高风速加上任何火焰是可以变成火枪。

落日风(Sundowner)

圣他芭芭拉县(Santa Barbara)的南岸经常受到来自圣伊内斯山(Santa Ynez Mountains)山坡吹下来的干风吹袭,一般是在下午至黄昏时出现,令气温及火灾危险急升。在1990年的“彩绘洞穴”(Painted Cave)山火便是落日风在作祟,山火焚毁了超过400间房屋并导致一人死亡。

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