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不守承诺失信于民 科技巨头最大隐忧

核心提示: 要是脸书、谷歌和亚马逊等科技巨头的垄断地位有共同威胁,可能只是简单的两个字:信任。

《星岛日报》报道,要是脸书、谷歌和亚马逊等科技巨头的垄断地位有共同威胁,可能只是简单的两个字:信任。

这些企业在某方面办得极成功。它们已成为大家日常生活的一部分,民众要与亲友保持联系、看电视甚至买猫粮等日常事务也非要使用它们的服务不可。它们的收入不断上升而利润亦暴涨。

但由于它们对消费者数据的粗心大意等问题,惹来了欧盟和美国监管当局的注意。例如脸书粗疏的数据监管让剑桥分析(Cambridge Analytica)取去多达8,700万民众的资料来意图左右选举。它亦要加强人手监察去取缔假新闻的散播。

谷歌的YouTube亦被利用来散播政治阴谋论。而亚马逊那时刻在聆听的Echo扬声器,早前不知何故暗地里把用户在家中的对话录音并把录音传送给别人。

部分问题是系统性的,其他可能是新科技成长之烦恼。但它们皆在助长的感觉是:科技未必值得我们信任。

现代生活不离信任两字。我们仍会坐上飞机,虽然它们有时在空中解体。我们仍会到医院求诊,虽然医疗失误有时令病人送命。这些服务太重要而不得不使用,尽管有时会出现灾难性的失误。

由于所涉及的风险,这些行业受到严密监管,但科技公司大致上不受约束。对科技公司而言,信任是尤其尖锐的问题,它们的服务基本上无处不在但甚难监管。你不能像查看银行结余一样去审查谷歌的算式来找出它为何交出某些搜寻结果。你得要信任它坚守承诺。

但至今为止,大部分消费者对此漠不关心。纽约大学市场推广教授Scott Galloway表示:”这信任已遭到破坏,但令人不安的是没有人关心。只要民众信任这科技可改善生活,他们看来不理会其他东西。”

皮尤研究中心(Pew Research Center)在2016年的一项民意调查发现,只有9%用户对社交媒体公司能够保障他们的数据是”极有信心”。超过半数是有甚少或没有信心。但皮尤今年一月的一项民调发现美国有69%的成人有使用社交媒体,数字与2016年相同。

消费者信心动摇仍可减少民众花在脸书的时间,或令他们对各项新服务提不起劲。例如亚马逊正在推广送货到屋内或车上,要是大家担忧亚马逊会利用进入你私人空间的机会,这些服务亦无法普及。

但科技巨头不必太担心消费者会投奔竞争对手,原因之一是它们极之懂得以相辅相成的程序和服务把用户锁在它们的平台上。当然,这是无阻它们去攻占对手的市场。例如苹果经常强调它的隐私保障来突显它与脸书和谷歌的分别,但亦有报道指它正在寻找方法去扩大广告业务。

对那些过份自满的科技公司,历史可作为借镜。十多年前微软在个人计算机的垄断地位看来坚不可摧,但iPhone以及智能手机的到来把窗口杀个措手不及。

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