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美参众两院同提案 增加绿卡国家限额

核心提示: 如果议案获得通过,印度申请人明显可获受惠。根据其执政后公布的《公共负担不予受理》提案,如果移民签证申请人可能在移民5年内成为"社会负担",将会被移民官拒绝其申请。为了避免被视为"公共负担",不少华人不敢去看病,也有华人因公共负担问题而放弃绿卡回中国。

《星岛日报》报道,美国共和、民主两党议员分别在国会参众两院提出议案,建议将现时按移民原籍国分配绿卡的上限,由7%上调至15%,若议案获得通过,中国和印度公民申请绿卡的速度可望加快。

据媒体报道,已经宣布参选总统的民主党籍联邦参议员贺锦丽(Kamala Harris),联合共和党籍议员麦克李(Mike Lee),6日向参议院提出《高技术移民公平议案》 (Fairness for High-Skilled Immigrants Act)。民主党籍的联邦众议员罗芙伦(Zoe Lofgren)与共和党籍同僚巴克(Ken Buck),也连同两党共112名议员,向众议院提交相关议案。根据议案内容,联邦政府毋须增加绿卡数目,但会改以"先到先得"模式处理申请,舒缓积压多时的个案。

议案除了获得互联网巨擘谷歌和微软等企业支持,也获得非营利组织Immigration Voice、美国竞争力联盟、资讯科技产业委员会,以及零售企业沃尔玛(Walmart)、美国商会、全国制造商协会、传统基金会等机构支持。

全美现时每年签发14万张以工作申请的绿卡。根据现有法例,任何一个国家的申请人,每年以家庭或工作为理由获批绿卡的百分比,上限不得超过总申请人数的7%,因此中国和印度这两大国家的公民,往往要等候多年才能取得绿卡。有研究显示,如果按照目前的相关规定,部分范畴的印度专才要等151年才能取得绿卡。

有印度血统的贺锦丽在声明中表示,美国是移民国家,国民多元化有助提升国家实力,因此政府必须消除这些具歧视性质的积压个案,促进家庭团聚,并让高技术移民免受剥削,可以放心留美致力经济建设。麦克李则说,"外来移民不应因为出生国家,而受到惩罚"。

现时申请永久居民的人数有近40万人,印度公民占当中近3/4。国会智库组织"国会研究局"(Congressional Research Service)去年12月的报告显示,大部分印度申请人已经轮候接近10年,与中国、墨西哥和菲律宾申请人比较,申请时间最长。这类工作签证的持有人,也有相等数目的家庭成员申请绿卡资格,"根据现有情况,特别是来自印度的申请人,还有小部分来自中国和菲律宾的申请个案,都需面对轮候长龙,等候成为合法永久居民资格的时间极长"。如果议案获得通过,印度申请人明显可获受惠。

执政两年,移民政策一直是美国总统特朗普的重点项目。他早就宣称,要结束"链式移民",建立"积分制"的合法移民体系。虽然尚未出台具体计划,但此倾向引发华人社区的担忧。2015年,中国赴美移民中,37%是通过非直系亲属,20%是通过直系亲属。以往,通过职业移民赴美的中国人,可以待自己入籍美国后,接年老的父母移民赴美。一旦亲属移民被取消,这些年轻人就要考虑如何敬老养老,有些华人可能不得不回国。

而早在竞选之初,特朗普就曾批评奥巴马的医疗保险、医疗补助和社会安全金体系。根据其执政后公布的《公共负担不予受理》提案,如果移民签证申请人可能在移民5年内成为"社会负担",将会被移民官拒绝其申请。这也意味着,新移民到美国后,至少5年内,不能领取相应联邦福利。

截至2018年12月,全美华裔人口已超500万。为了避免被视为"公共负担",不少华人不敢去看病,也有华人因公共负担问题而放弃绿卡回中国。但特朗普政府上月推出全新H-1B工作签证规定,有助谷歌和脸书等科技企业,聘用更多持工作签证的海外劳工,规定将于4月1日正式生效。据负责公告H-1B新规的美国公民暨移民服务局(USCIS)指出,修改规定后,可使取得H-1B签证的外国高阶技术劳工多增加5340人,成长幅度约16%。

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