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无家者条件不利 却几乎避开疫情

核心提示: 旧金山约8,000名无家者中,逾200人确诊,半数来自4月一次无家者收容所爆疫。旧金山加大脆弱人口中心主任库舍尔(Margot Kushel)指出,由于医院和死亡证不会追踪住屋情况,故难以了解无家者在疫情下的情况。

《星岛日报》报道,新冠病毒今年初肆虐美国之时,不少公卫官员和无家者关注人士担心收容所和营地会爆发疫情,于是迅速采取措施应对。但爆疫至今近半年,无家者病例维持低位,引起关注。 

为防无家者之间爆疫,当局纷纷安排无家者入住酒店、减少无家收容所人数和将帐篷迁至指定区域加强管理。虽一度传出收容所爆疫,但情况未如大家当初所担心。不过有研究人员和关注人士认为,新冠病毒对全美五十多万无家者有何影响仍是未知数。 

全美迄今累计超过500万宗确诊和近17万死,研究人员坦言不知道为何看似这么少无家者爆疫,甚至用”震惊”来形容。旧金山约8,000名无家者中,逾200人确诊,半数来自4月一次无家者收容所爆疫。市内69名疫亡者其中1人是无家者。州内其他有大量无家者的地方,确诊无家者亦不多。有66,000名无家者的洛杉矶县,确诊无家者逾1,200人。 

卫生专家表示,这些数字没有显示新冠病毒如何普遍或长远有何影响,亦不知道有多少人是间接因新冠病毒而病殁。虽然新冠病毒在室外比室内较易消散,但露宿室外还是有其风险。随着图书馆等地方关闭,无家者说他们缺乏食水、厕所和现金。旧金山4至5月的8星期间,有50名无家者死亡。 

卫生局街头医学计划医疗主任泽文(Barry Zevin)称,那些死者死因有待调查,但他提到药物芬太尼注射过量增加,居家避疫令亦使人们难以迅速获得伸手,还坦言隔离检疫可能造成更多药物过量案例。 

旧金山加大脆弱人口中心主任库舍尔(Margot Kushel)指出,由于医院和死亡证不会追踪住屋情况,故难以了解无家者在疫情下的情况。虽然她对如何为新冠疫情整体对无家者有何影响下定论仍犹豫不决,但她说”就新冠病毒来说,露宿户外或者导致较低风险,但事实到底如何,我们真的不知道。” 

圣地亚哥会议中心现时设有1,200人的收容所,证明只要透过严格遵守防疫措施就能确保确诊病例少的例子。至今3,000人曾入住该收容所,仅18人被验出阳性。3个月前入住的五十多岁无家者斯科特(Richard Scott)说虽偶有偷窃或有人生事,但他还是认为这里安全。 

圣地亚哥县近8,000名无家者中,仅录得逾200人确诊,且零死亡。但有无家者关注人士指出,全美收容所和营地逾万人检检中阳性率略高于8%,但当中五市的200次无家者检测显示阳性率由0%至66%,”视乎你检测的对象和时间”。