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疫困租户免交欠租 业主会告旧金山府

核心提示: 旧金山月前通过法案,倘商户因疫情全面停业便有理由毋须交欠租,却引起房东不满,两个代表旧金山业主的组织本周初入禀法院提出诉讼。

《星岛日报》报道,旧金山月前通过法案,倘商户因疫情全面停业便有理由毋须交欠租,却引起房东不满,两个代表旧金山业主的组织本周初入禀法院提出诉讼。

《旧金山纪事报》报道,法律专家早已预示这项备受争议的法案,会因为租金谈判有利租客多于房东而遭到挑战。 首宗诉讼由旧金山公寓协会和旧金山小企业负责人研究所周二(21日)向旧金山高等法院提出。

该法案由市参事潘正义(Dean Preston)提出,今年7月获市参事会一致通过。 它是根据一条给予合约一方因无法履行合约而退出合约的州例而定。 该法案作出假定,除非租约有具体说明,否则法例适用于疫情期间停业的小企业租金,但这种假定被指可能于法院遭挑战。 法例主要对理发店、纹身店、娱乐场所和健身中心。

原诉人主张,市内不少物业业主为已婚夫妇或拥有少量单位的小企业,他们与小型零售商户一样财务深受疫情打击,当租客违约欠租时使他们难以缴付按揭。

原诉人形容,该法案笨拙又模糊,最终变成非法法令,不公地把黑手伸入无数双方合约中偏帮某方。

入禀状指出,这项旧金山法令被州长纽森所签署监管所有房东与租客关系的行政命令所取代。 该行政命令提到,没有商业租户可被免除他们交租义务,亦没有房东会被限制讨回欠租。 入禀状又指,该法案违法的原因是草拟方式有利租客而非房东,从而影响举证责任,随时在庭上遭驳回,这正是州法院已裁定地方法令不得这样做的。

入禀状又指法案模糊,没有清楚表明涵盖何时和哪些企业,例如不得堂食的食肆是否适用。

虽然法案鼓励房东和租客磋商,但入禀状指法案反而给予双方对抗的理由。

市府律师办迄今尚无回应诉讼。 潘正义周三(22日)则发声明为法案辩护,指法案参照提到合约无法履行时的现有州例,又认为“政府停业作为抗疫手法完全符合这些条件”。