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探讨华埠耆老生活 助制订政策增福利

《星岛日报》报道:社会隔离是造成老年人早逝的一个重要原因。华裔长者的社会隔离现象是一个隐藏的问题,多伦多大学与老人护理机构合作进行的研究,希望了解华裔耆老的生活状况,从而令省政府能够制订更适合的社区服务以改善长者的福利。

调查的联络经理Raza Mirza指出,很多长者并不自觉有社会隔离的情况,直到完成问卷调查后才察觉问题。华裔社区在加拿大生活的历史较很多其他少数族裔更长久,因此华裔长者的生活也可能与其他少数族裔耆老的情况有所不同。况且,华裔社区目前出现一个特别的现象,除了一些在加国生活了四、五十年的老华侨之外,尚有不少近年经家庭团聚移民的长者。这次的研究也希望找出两者的异同。

不少华裔以心理健康为耻,因此很多长者不愿意与家人提及抑郁的问题,即使是向家庭医生求诊时也避而不谈,因此较难掌握华裔长者的具体情况。他说,华裔社区除广东话、国语和客家话等语言不同之外,事实上非常多元化,意识形态和生活习惯也有很大差异。这次研究也是希望能够进一步了解华裔社区的实际情况。

他说,研究小组计划访问百名讲国语的华裔长者,以改善社区令耆老有更好的生活,并找出一些孤独老人。研究第二部分的小组讨论分别与医护人员和社会服务机构的工作人员会谈,又分别与孤独长者座谈,以改善服务方式和推动社区消弭社会隔离问题。

这项研究是是由安省文化及公民厅辖下的老人事务部门主导。他说,明年2月完成研究后将会召开一个大规模的的咨询研讨会,广邀社区服务机构和政府官员参与。华裔社区也将对中区华埠和肯盛顿社区的华裔长者生活情况有一个更深切的了解。小组整理资料后将在明年3月向省政府提交正式的报告。

参与小组座谈有25元津贴

他说,小组有讲不同方言的工作人员,但即使解决语言问题,由于社区仍视以为耻辱,令研究调查工作面对文化障碍。有趣的是,一些长者宁可透过翻译而不愿意直接与讲中文的工作人员接触,因为担心被社区引以为耻。

研究是由多伦多大学及非牟利老人护理机构National Initiative for the Care of the Elderly(NICE)合作。小组欢迎居住在中区华埠和肯盛顿社区的华裔长者参与研究,并不规限是否独居又或是感觉孤独的老人。参与20分钟电话及访问的长者可获得Tim Hortons的5元代用券,小组座谈则有25元津贴。查询或参加可致电416-978-5968。

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关键词: 华埠 生活 老年人