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审批房屋援助金 市府被指涉歧视

《星岛日报》报道:安省反贫穷联盟(Ontario Coalition Against Poverty,OCAP)昨天前往多伦多市政府示威集会,并前往市长办公室请愿,要求结束市府在审批紧急房屋援助基金时的「歧视性政策」。

多市政府在2013年设立「住房稳定基金」(Housing Stabilization Fund,HSF),资助靠救济金维持生活的家庭,解决与房屋支出有关的紧急需求或燃眉之急,避免他们被迫迁流落街头。符合补助标准的花费包括搬家费用、无力支付的房屋租金、首尾两个月房租,和其他紧急情况,譬如因火灾、发水或是床虱等原因,需要重新购买家具的费用等。

这项福利原本由省府主导,叫做「安省社区启动及维持福利」,后由省府下放给安省部分市级政府,由需要者直接向市政府申请。安省反贫穷组织今年上半年协助一位抚养两名自闭症儿童、本身也有残障的单亲母亲Laura Bardeau申请家具补贴时发现,依市政府一直没有对外公布的审批原则,申请人收到的其他社会福利金如残障人士特殊膳食津贴、儿童牛奶金、导盲犬津贴等,在市府审批房屋紧急援助时,都被算做是申请人的「额外收入」。

单亲母仅收到三分一房补

市府根据申请人的「收入和需要」来确定批出紧急住房补助的数额。由于将申请人的其他社会福利收入计入「额外收入」,他们申请紧急住房补贴的资格被市府降低或取消。这做法对于残障人士和有小孩的家庭影响甚大。Laura Bardeau因为家中遭遇床虱不得不丢弃原先的家具,本以为有资格向市府申请1,500元紧急房补,不过市府最初拒绝了她的申请,在反贫穷组织协助后,她收到部分补贴。由于计算了她的儿童牛奶金和特殊膳食补贴,她收到的房补只有原来的三分之一。

市府已决定对于这项福利金的申请政策和程序做出检讨,公听会定于今日在市府大会堂举行,今年11月会向市议会呈交报告。

OCAP与安省南亚社区法律援助中心,昨天将就这问题联合撰写一份报告,提交给市长庄德利,并提出三项要求:一、立即停止在审批这项福利金时对残障人士和有子女家庭的歧视政策;二、令审批政策和过程更加公透明及公正;三、恢复这项福利金由省府下放至市府以来削减的1,300万元拨款。