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市府两咨询政策不变 联盟:审批欠透明

《星岛日报》报道:安省反贫穷联盟和南亚社区法律中心就这问题联合撰写的一份报告Left in the Lurch:The Destabilizing Reality of Toronto's Housing Stabilization Fund指出,市府将申请人所收到的部分福利金,如残障人士特殊膳食津贴、儿童牛奶金或等计算为申请人「收入」,从而否决他们申请紧急房屋援助金资格,这一种对残障人士及有孩子家庭系统性政策性歧视的做法,严重违反安省人权法。报告指这政策令每年约3万名申请房屋紧急援助金的人受影响。

报告撰写人之一、OCAP代表阿卡利亚(Yogi Acharya)表示,市府因申请人收到其他福利金,而拒绝其房屋紧急援助毫无道理,其他福利金是贫穷家庭用以应对残障,用以养活儿童或购买需要的食物,不是额外收入,市府不应指望他们将这些钱,用于解决在房屋方面所面对的紧急情况:「这听起来象是在惩罚那些有残障或是养子女的人。」

「基金数额减少1300万」

报告另一位撰写者、南亚社区法援中心律师巴奇(Karin Baqi)表示,除了歧视性政策之外,市府对这项基金的审批过程并不透明,有关政策没有向民众公开。许多人在申请被拒后,或是他们所申请的数额被大幅削之后,他们不明所以,不知道这是一个操作上的错误,还是政策就是如此规定。市府并没有对其决定做出解释,民众因而也无从对其决定做出挑战。

阿卡利亚昨天向本报记者表示,市府分别在2014年2月及2015年4月,就紧急房屋援助基金进行过两次咨询,但是没有做出任何政策改变。他们对新一轮的咨询和检讨不抱太大期望。「重要的是面对问题,立即停止歧视性的政策。」他指依市府报告,这项基金在三年前由省府下放给市府,数额减少了1,300万元。市府应该立即恢复这笔钱,透过公平合理的政策运作,满足人们的真正需求。