毛里求斯百年唐人街如何走出疫情困境?

“街道空空荡荡,商铺门可罗雀,很多倒闭的餐馆和商店,门上张贴着店铺转让的告示。”回忆起去年五六月份唐人街的状况,毛里求斯唐人街基金会主席林海岩仍记忆犹新。

林海岩是出生在毛里求斯唐人街的第四代华裔,他曾在中国学习生活十几年,2017年返回毛里求斯,致力于改造房屋破烂、设施陈旧的百年唐人街。经过三年努力,唐人街面貌本已焕然一新,但一场疫情又使其陷入了困境。

毛里求斯去年3月出现新冠肺炎疫情,政府采取了严厉而有效的防控措施,去年6月中旬起,当地所有经济社会活动全部恢复,但唐人街的热闹和人气却没有回来。

林海岩说,一方面当地支柱产业旅游业遭遇重创,使唐人街失去了重要的顾客群,另一方面,毛里求斯的原材料和产品大部分依靠进口,运输成本的增加、利率的变动都使销售利润大幅下降,中小型商铺处境非常艰难。

疫情之后唐人街如何振兴经济,重新聚拢人气?林海岩认为最重要的是全方位提升、改造唐人街,把顾客吸引回来。

“去年6月份‘解封’后,我们在各条街绘制了40余幅AR壁画,用手机摄像头扫描壁画,一个个动态的场景就能出现。”林海岩说,壁画上原本静态的中国龙形象,通过增强现实科技能瞬间腾飞在云雾中。

他介绍说,这些壁画由当地艺术家绘制,南非一家游戏公司提供技术支持,仅用一个多月就制作完成了。“壁画使唐人街成了热门打卡地,很多当地民众来游玩,影视明星在这拍广告,毛里求斯文化部长来参观点赞,唐人街还多次登上了国家电视台。”

另外,唐人街的商铺也开启了科技化,不少餐馆和超市建立了数字化操作系统,做起了外卖网站,启用扫码点餐、移动支付的应用软件,将传统的店面改造成智能商铺。林海岩表示,无接触购物、无接触点餐的新模式也受到了消费者追捧。

举办形式多样又接地气的中国文化活动,向当地民众推广唐人街文化,也是林海岩团队重振唐人街的举措之一。“半年多时间我们共举办了120多场中国文化活动,使不同年龄层、不同族裔、不同职业的民众都能参与其中。”

据林海岩介绍,团队还组织“唐人街寻宝比赛”,让小学生们在街道上寻找中国文化元素;举办“今日中国”论坛,邀请大学生们谈自己了解的中国;“中国美食节”邀请大家学做特色中餐,还有唐人街乐队每周六在街头演唱中文歌曲。

如今唐人街的人气又回来了。在林海岩传来的视频中,记者看到每家每户都挂起了火红的灯笼,地标性雕塑“环保唐龙”在阳光下熠熠生辉,年轻人在AR创意壁画前拍照。

最近林海岩正在忙着筹备唐人街的春节活动,从1月23日至2月27日总计有30余场活动,包括舞龙舞狮、花灯庆典、功夫日、中医科普日、书法启蒙活动等。“春节活动还计划走出唐人街,走到各个广场、公园里,让更多人参与。”

在林海岩看来,“要让毛里求斯不同族裔了解华人的文化,让主流社会多一些华人的声音,中国文化才能‘出圈’,唐人街才能真正振兴起来。”

来源:中新社