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叶志明遇上格林老差骨遭新世代敲问

核心提示: 选举就如一场战争,以列治文南面一选区为例,这边厢“不动如山”——省自由党三任省议员叶志明,那边厢则是“其疾如风”——代表省新民主党(NDP)的小区活跃分子格林(Kelly Greene)。

《星岛日报》报道,选举就如一场战争,以列治文南面一选区为例,这边厢“不动如山”——省自由党三任省议员叶志明,那边厢则是“其疾如风”——代表省新民主党(NDP)的小区活跃分子格林(Kelly Greene)。表面来看,叶志明是“无得输”,但在列治文—史蒂夫斯顿(Richmond-Steveston)选区这个北美著名的影视拍摄场地,例如电影《当北京遇上西雅图》就在此取景,是否如电影情节一样,甚么事情都有可能发生?

自1991以来,省自由党已在列治文-史蒂夫斯顿连赢6届省选,名副其实是“铁票区”;该党现任省议员叶志明在上届省选更以51.99%的得票率,大胜对手5,204票的成绩,顺利连任省议员。从数据和过往历史来看,叶志明再度胜出的可能性很高。

不过,青年挑战者毫无畏惧,37岁的格林向《星岛日报》记者说:“无参政经验就是最大的优势,可以把最新的声音和理念带入省议会。”

叶志明:甚么样的结果都会发生

现年58岁的叶志明的确不敢掉以轻心。他承认,在民主的社会,任何挑战者都可加入,甚么样的结果都会发生。这因为明白这一点,他不只有在省选前夕才深入基层了解民意;平时从维多利亚(省议会)回来,只要有空他就会去小区敲门,聆听市民的心声。他告诉自己的团队:“若等到省选前再这么做,已经来不及了。”

但格林就毫不客气指出,她常听到市府人员抱怨本地省议员都“消失”了,令列治文未有得到省府的公平对待,不能等到足够的拨款去发展小区。言下之意,聆听还聆听,有没有向省府反映和争取民意,又是一回事。她批评叶志明对本地小区发展缺乏关注,在多项议题上选择沉默,无法代表并捍卫列治文市民的切身权益。格林说她自己可以做到。

记者访问叶志明时,恰逢电视剧《童话镇》(Once Upon a Time)在史蒂夫斯顿取景。叶志明说:“这个选区很美丽,历史感浓厚,电影产业界常来此区拍摄,游客喜欢前来参观。我作为省议员的其中一项重要任务,就是帮助小区保留这里原始特色和历史文化,同时跟随现代小区发展的脚步,平衡两者关系。”

叶志明之所以提到这点,就是响应“不作为”的指控;他举例说,第一次任职省议员后期,自己就曾说服当年的小区发展厅长,前来史蒂夫斯顿参观渔船和历史古迹,告诉对方史蒂夫斯顿小区对于列市旅游业发展的重要性,并成功获省府拨款,为部分旅游地标竖立纪念像等。

他说,除平衡小区发展,自己还致力增设长者护理宿舍,成功游说省府把专为长者设立,拥有144个住宿单位的枫叶园柏文(The Maple Residences)建在史蒂夫斯顿,以解决区内人口老龄化问题,优化长者退休后的居住生活。

格林则反驳道,既然重视小区发展和市民,那为何叶志明所在的自由党还要把马西隧道(George MasseyTunnel)改建成大桥,桥的体积过于庞大,菲沙河松软的地质根本无法支撑沉重桥柱。她指省长简蕙芝(ChristyClark)痴迷天然气(LNG)愿望,修建大桥,只是让装运天然气的大型船只在此经过,但这是一个错误,人口如此密集的区域,根本不能让LNG经过,存有安全隐患,也会损毁史蒂夫斯顿目前的一些码头。

格林:自由党开发LNG是空头支票

叶志明回应称,首先那已是一条工业河,再者修建大桥若能发展本省经济,解决市民一心想解决的交通堵塞问题,为何不行。而且所有经过马西桥的船只,长度和规格都会有严格的规定,不会随便乱来。最重要的是,一切有潜在威胁环境风险的工程,都会在开工前经过仔细评估,将风险降至最低,才会启动。

格林认为,自由党开发LNG“根本就是一张空头支票”,能源贸易变化太大,之前人家买LNG,现在都没人要了。再说解决堵塞问题,省自由党完全可以用更经济和实惠的方式处理问题,毋须花费那么多钱。例如,发展公共交通,减少道路的车流量,或者拓宽现有隧道,这些方式都能为省民节省很多冤枉钱。她指这些钱可以用于投资列治文的公共教育。

身为全职母亲的格林,近年来十分活跃于列治文小区事务,去年曾经参与组织了反对列市教育局打算关闭学校的抗议集会。她说,参选的最初动力,是公共教育议题,认为省自由党政府对教育的投资严重不足。

叶志明则辩称,反对党攻击公共教育纯属政治目的。过去16年,省自由党执政期间在教育方面拨款增加2,700万元。另外,根据预算案,省教育拨款也会在未来三年增加7.4亿元。

不过,格林指有关数据是有欺骗性的。她举例说:“如果你的薪水是100元,需要购买的食物是120元,这种情况下,即使有薪水也不能够满足你的需求。”卑诗省的公共教育就是面临这种情况,省府的投资根本无法支撑发展高质素教育的需求。

她指责自由党只顾为富人阶层省税,却不愿花钱支持教育,而且该党还罔顾学生安全,就连最基本的改善学校防震工程也一拖再拖。

对此,叶志明强调,他正在全力推动一个名叫“联合项目办公室”(Joint Project Office)的计划。该计划就是让教育厅设立办公室,与大温各教育局直接交接相关合作事宜。如此一来,一些例如改善学校防震工程的事务,就能够更快、更有效率地完成。

责任编辑:杨德琦