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说国语者10年涨1.7倍 大温粤语失统治地位

《星岛日报》报道,根据加拿大统计局最新公布的人口普查数据,西门菲沙大学(SFU)城市项目主任甄瑞谦(Andy Yan),研究并自制有关大温地区操国语和粤语人士的分布图。结果显示,大温说国语的人过去十年大增逾1.7倍;国语人群主要集中于列治文、温哥华西区,以及南素里和南本拿比,这些房价相对较高区域。而说粤语的人士,则较多分布温东、北本拿比等地区。甄瑞谦表示,希望透过国粤语人士分布特点,帮助公众了解大温地区族裔的多元化,即使华裔之间都有语言差异。

加拿大统计局日前公布2016年人口普查的家庭、婚姻和语言部分报告,显示全加国讲国语人口首次超越粤语,成为英语和法语之外,民众使用最多的母语,这情况同样发生在大温哥华地区。

来自中国大陆的人讲普通话,而来自台湾、香港等地的人习惯称之为国语(Mandarin)。为方便起见,以下统称国语。

过去10年粤语人口只增52%

甄瑞谦周六接受《星岛日报》记者访问时说:“这种变化让人惊讶,显然过去10年里,一切都变得非常之快。”他解释说,目前大温地区说国语的人数较2006年增长175%,而说粤语人数的增长仅得52%。这就显示了,2006年以后加国华裔移民的主力军,基本上来自中国大陆,另外就是台湾。

至于两种语言在大温地区的分布,甄瑞谦解释道,说国语的人群主要集中在温西、南素里和南本拿比,粤语人群则分布在温东、北本拿比。而有“小香港”之称的列治文,国粤语则几乎是各占一半。

他还说,有意思的是从分布图来看,国语人群聚集的地区都是房价相对较高,侧面反映了这些新移民相对较为富有。

甄瑞谦表示,他制作这张国粤语人口地图,是想让公众了解大温族裔多元化的特点,即使是华裔之间也都有语言差异;从而希望市民无论操哪一种语言在此地生活,都要互相尊重和帮助,合力共建社区。

分布图也有利当局制订政策

当问及这种族裔语言趋势的变化,是否对房屋、教育有甚么影响时,甄瑞谦就回应道,相信对地产不会有太大影响,不过对地产经纪而言,如果他们想招揽更多生意,可能最好就是掌握国语和粤语能力。

甄瑞谦提到,在教育方面要确保多元化,不能仅传授一种语言。他说,对于社区上试图拯救粤语的人士来说,他们正面临挑战,因为粤语地位在今天备受威胁,这种过去主流的移民语言,目前在大温主要社区中的统治地位下降中。

甄瑞谦认为,这张分布图其实也对大温各市镇政府制订公共政策时有一定启示。他举例说,早前温市府就华埠拟兴建一幢柏文大楼咨询民意,华埠的主导语言是粤语,针对这一特点,市府就能在咨询会安排正确的传译员,让非粤语民众也可以参与其事。

本报记者周六就政府制订政策时如何考虑语言分布,以及粤语逐渐式微等问题,采访政界及社区人士,他们对此都提出独到见解。