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百人入市府大厅抗议 促严限农地建大屋

《星岛日报》报道,列治文公民协会(Richmond Citizens Association)周一举行集会,要求市府严格限制在农地建屋的面积。组织者向市议会递交有5,500人签名的请愿书,呼吁当局尽一切力量为后代保护农田。不过,有列治文农场东主到场表达不同意见,指抗议者只关注建屋这项单一议题,根本不关心本地农业。

近100位抗议人士,周一晚间手持“为未来拯救农地”等标语牌,在列治文市府大厅举行抗议集会。列治文市民协会发言人格林(Kelly Greene)表示,市内的农业保留地(Agricultural Land Reserve,简称ALR)是在1974年创立,旨在保存本省最佳农地,用于耕种及未来生产食粮之用。但现在建在农地的房子越建越大,根本不是房屋,而是庄园。

她说:“目前在列治文ALR农地上的房屋,规模可达1,000平方米(10,794平方呎),是省府标准的两倍。ALR物业正变成城市庄园,包括网球场、游泳池,以及室内电影院等。大型豪宅将导致农地失去农业用途,农地价格飞涨,超过真正的农业所能支撑的水平。”

递交5,500人请愿书

格林更指出,购买ALR农地的外国投资者,不用支付20%的海外买家税,等于鼓励外来投机,自2016年以来,列治文农地价格上涨了300%。

组织者向市议会递交了有5,500人签名的请愿书,呼吁市府立法限制农地上建屋的规模,不得超过500平方米(5,382平方呎),以保护市内的农地。

不过,当晚也有农场东主代表到场表达不同意见。列治文农场主协会(Richmond Farmland Owners Association)成员卡卢(Humraj Kallu),接受《星岛日报》记者采访时表示,这些抗议者只关注建屋这项单一议题,根本不关心本地农业:“农民也需要生活,农地上建屋根本不影响种植农作物。

本地许多食物是进口的,他们应该去关心如何保护我们农民、振兴本地农业,而不是只对我们如何建屋指手画脚。”

他说:“我父亲自1960年代起,就在列治文经营农场,我们世代都是这里的农民。我们也认识很多华人在本地经营农场,跟我们一样是农民,不是投机者。”

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