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丑闻学校受虐者获赔 幸存逾千人各获万元

《星岛日报》报道,卑诗省府周六宣布,1974年8月1日前在有“丑闻学校”之称的Woodlands特殊教育学校就读的幸存者,将获得1万元赔偿金。在该日期后入学幸存者,也可获上至1万元赔偿。Woodlands幸存者麦克亚瑟(Bill McArthur)称,赔偿标志卑诗历史上最黑暗篇章的终结,曾遭受虐待幸存者终获理解和尊重。

省卫生厅长狄德安(Adrian Dix)周六表示,赔偿为Woodlands学校幸存者带来公正,目前可接受补偿金的受害者为900至1,500人,赔偿金额约900至1,500万元,省府将在明年3月31日前完成赔偿金支付。

狄德安称,为省长贺谨(John Horgan)和许多倡导者的努力感到自豪,为幸存者争取公正补偿金的时间长达12年。幸存者在几十年来,都能坚持反对省府对待该问题的不公平态度,其中一些反抗者不仅与过往痛苦经历做斗争,更是为让所有受害者重获尊重。

卑诗自由党政府过去未受理

位于二埠的Woodlands在1878年至1996年间开放,初期是一家精神病院,自在1950年变成特殊教育学校,专门招收患有智力发展障碍和精神疾病的儿童及成年人。在2002年,省府监察专员在调查中确信,很多曾在该校居住的人士遭受身心虐待和性骚扰,前自由党政府当时并未受理这位监察员的调查报告。

受害群体于2002年向省府发起集体诉讼,双方于2009年达成和解协议,但由于法律系统漏洞,卑诗最高法院在2010年判决中,仅裁定在1974年8月后入学的900位幸存者有资格获得赔偿,导致在该日期前入学者失去应得赔偿。

幸存者麦克亚瑟说,这不仅是赔偿金的问题,人的尊严超越金钱,本次宣布意味受害者能继续有尊严地活着。麦克亚瑟指,他人生最痛苦经历不仅包括在Woodlands居住的岁月,还包括前自由党政府拒绝为在1974年8月1日前就读学校的幸存者提供补偿。

麦克亚瑟说:“对于所有幸存者而言,入读学校时间不重要,重要的是,学校员工的暴行在我们心中留下了永久伤痕。无论虐待发生在1974年8月1日前还是以后,虐待本质不变。前自由党政府拒绝承认这段历史令人心碎,这是我见过最严重的误判。”

麦克亚瑟一度哽咽地说,直到现在,他都经常从过去噩梦中醒来。很多居民遭受可怕虐待,包括被殴打、被锁在无任何卫生设施的房里,工作人员甚至趁学生洗澡调控水温,导致学生皮肤受到不同程度地灼伤。

麦克亚瑟说:“我看见员工用扫帚抽打学生,还有员工抓住学生头发在走廊地上拖行,犹如拖一袋土豆。1963年我进入Woodlands时仅有5岁,那时遭受员工强暴,施暴后还关在门外,那时正值冬天。我看到有些学生为了逃离从4楼跳下。那里根本不是学校,而是监狱。”

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