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全国逾40万长者失智 留家关顾者压力超标

核心提示: 有研究报告指出,加国大部分失智症(或脑退化症)病人留在家里,由亲人以无偿方式照顾,对他们带来不少压力。由于失智症病者数目持续增加,而且有年轻化的趋势,也增加了本国医疗成本的开支。

《星岛日报》报道,有研究报告指出,加国大部分失智症(或脑退化症)病人留在家里,由亲人以无偿方式照顾,对他们带来不少压力。由于失智症病者数目持续增加,而且有年轻化的趋势,也增加了本国医疗成本的开支。 该报告显示,大部分患有失智症长者留家由子女及配偶照顾,分别是58%及32%。当中45%的关顾者为此感到苦恼,较其他照料长者的关顾者的26%为高。这些没有支薪的关顾者每周平均照顾时间为26小时,相比其他关顾者的17小时来得久。

加拿大健康信息研究中心研究及分析部门副总裁莫理斯(Kathleen Morris)称,没有支薪的关顾者在医疗护理系统上扮演重要角色,但他们面对的挑战甚大,因付出时间及精力照顾患者,让病人继续维持有质素的生活,希望藉是次的报告为这些关顾者争取更多的支持。

据加拿大公共健康局(Public Health Agency of Canada)估计,全国超过402,000名长者,或7.1%的65岁以上长者患上失智症,有三分之二是女性。由于长者人口持续增加,本国失智症患者数目相对上升,在2003年至2013年间增加85%。

61%失智长者在家较舒适

当局的数据显示,每年约有76,000宗新症确诊,而每1,000名65岁的人士当中,有14.3宗个案。该报告列出长者是否患上失智症所需的照顾不同之处,包括在家里,长期护理院及医院。有61%失智症长者在家里生活,需要别人的照顾才感到安舒。在长期护理院,失智症长者相对其他人体能上较为拘谨,分别是9%及3%﹔较多不当服食抗精神药物,分别是27%及11%。失智症长者较多进入急症室,留院机会多,在医院受到的伤害相对较多。

报告提供其他的数据,每5名家庭医生有2位作好准备照顾失智症病人。失智症长者获得临养或善终服务比其他长者较少。而失智症患者因跌倒入院接受治疗,属低收入家庭地区较其他地区高出23%。另外,在此5岁前确诊患上失智症约有3%,显示年轻患者面对歧视的机会较大,特别是他们仍然继续工作。

联邦卫生部长泰勒(Ginette Petitpas Taylor)指出,这些统计数字反映失智者患者数目,对加国社会带来的影响。因此,政府与本国相关持份者及伙伴,优先进行全国的失智症政策,共同合作并收集实证与意见,包括上月在全国失智症会议听取意见。这些工作有助政府提供适当的支持,使失智症患者,其家人及关顾者保持生活质素。

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