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温哥华敲定加地税7% 16亿营运预算冠全省

核心提示: 4名无党派协会(NPA)市议员,周二提出许多进一步削减康艾琳提议预算方案的修订案,但均被市议员金玉鹅(Jean Swanson)、博伊尔(Christine Boyle),3名绿党市议员以及市长肯尼迪否定而未能通过。

《星岛日报》报道,温哥华市议会经过数周的商讨和辩论,最终在本周二下午6时通过2020年预算案及5年财务计划,包括16亿元的运营预算以及新项目资本预算5.02亿元。16亿元运营费用为过去20年之冠,在全省各地市镇当中也是最高的;明年地税增幅则由原来拟定的8.2%降为7%,但仍比过去十年平均增幅高出1倍,也是大温各市增幅最高的。

温哥华上月发布的预算草案,提出16亿元的运营预算及明年物业税上涨8.2%的建议,遭到大批民众强烈反对,认为增幅之高令人无法负担。上周二市议会表决时,市议员提出将地税涨幅削减至5%、6%和7%之中的一个方案,并请市府职员研究削减开支的修订方案,并延期至本周二投票。市府职员提出的方案,包括减少或延迟气候变化应对准备、削减城市规划以及减少聘请警察和消防员等。

本周二通过的预算案主要修改方案,是绿党市议员康艾琳(Adriane Carr)提出的,由市长肯尼迪(Kennedy Stewart)与10位市议员,逐项进行辩论和投票。

削减约900万元开支

新预算包括用于”议会优先事项”的2,070万元,少于原先拟定的2,380万元。不过,其中用于解决住房危机的410万元,以及用于应对气候变化行动的680万元都未被削减。”议会优先事项”还包括:提供满足居民需求的高质量核心服务、解决居民住屋可负担能力、保护和发展经济、增加对多元化和关键社会问题的关注。

新预算案削减了约900万元开支,包括城市规划资金从600万元减为450万元,将支持温哥华市中心东端奥本海默公园(Oppenheimer Park)帐篷城的资金,从100万元减为50万元,取消100万元创新基金(Innovation Fund),将雪灾和暴风雪事件的新储备金,从200万元减少到100万元,一些部门的自由支配费用减少,温哥华警察局新聘人员的可用资金减少约20%等。

市议会还通过温哥华公园局的预算1.36亿元,公共图书馆预算5,500万元,以及温哥华警察委员会运营预算3.39亿元。

有议员指加幅仍是太高

肯尼迪表示,该预算案反映了所有市议员优先考虑的事项,及聆听公众意见做出的选择。市议会主张对消防、救援、警察、图书馆、社区中心、无家可归者和住房等核心一线服务,作出重要的投资,同时减少或延迟在非优先领域的开支。

康艾琳称,该预算案体现出公共优先事项,与市议会优先事项最终达成一致,每个部门都围绕着紧缩开支、提高效率、延迟招聘或延迟某些项目来展开工作。

4名无党派协会(NPA)市议员,周二提出许多进一步削减康艾琳提议预算方案的修订案,但均被市议员金玉鹅(Jean Swanson)、博伊尔(Christine Boyle),3名绿党市议员以及市长肯尼迪否定而未能通过。

7%的地税增幅,意味着温市一个中价位住宅房屋业主,需要支付的物业税账单明年将增加130元,一个中价位独立屋地税增加183元,而中价位商业房屋地税增加225元。

NPA市议员哈德威克(Colleen Hardwick),在市议会结束后对结果表示失望。她说,7%的物业税增幅仍然太高,过去十年来各项生活开支都在不断上升,居民根本无力负担,未来无论长者还是年轻人,甚至未来一代,都无法在这个城市居住下去。她称,不懂管理的政府不是好政府。

市议员杨瑞兰(Sarah Kirby-Yung)也表示,7%的地税仍然超越市民承受能力。

此外,金玉鹅还提出将增聘警员的375万元预算全部削减,转用于支援房屋,但就遭到否决。

身为警员之妻的市议员郑慧兰(Melissa De Genova)称,只解决房屋问题,没有警察维持治安,也是行不通的。