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家庭年收逾6万才能脱贫 联邦贫困标准被抨

核心提示: 然而,MBM却将贫困线划定为高于基本需求水平,基于地点和其他因素,一些年收入超过60,000元的家庭,也被认为处于贫困。本国有很多民众缺乏的是生活基本需求,政府应专注识别和帮助该些国民。

《星岛日报》报道,加拿大智库组织菲沙研究所(Fraser Institute)发表最新研究报告,指根据联邦政府新定立的贫困线,一些年收入超过60,000元的家庭,现也被认为是处于贫困。 

报告题为《加拿大官方贫困线的批判性评估》(A Critical Assessment of Canada’sOfficial Poverty Line),分析官方贫困线标准实际如何衡量国民贫穷水平。 

报告指出,在最新2020年修订,”市场篮子计量”(MarketBasket Measure,简称MBM)贫困线已大幅提升,很大程度上是因为住房费用更高,因此大多数城市的四口家庭总收入,必须超过60,000元才能摆脱贫困。 

报告作者、菲沙研究所资深研究员兼安河尼皮辛大学(Nipissing University)经济学荣誉教授莎劳(Christopher Sarlo)表示:”本国确实存在贫困,包括饥饿和住房不足。但联邦政府现在却将接近中产阶级收入的家庭和个人归并为贫困一群,这无助于消除贫穷问题。” 

联邦政府于2018年定立加拿大第一个官方贫困线,并选择用MBM为贫穷量度指标,以此指标追纵国家减贫进展。根据MBM,如果一个家庭没有足够收入在所属小区购买特定的一篮子商品和服务,该家庭便定为是在贫困中生活。在2018年,约320万国民是生活在官方贫穷线以下,占人口8.7%,比例低于2017年的9.5%。 

报告认为,MBM存有基本上的缺陷,除了方法、数据和定义有多种问题之外,MBM的根本问题在概念。传统上,”贫困”从本质上被定义为严重的物质剥夺,造成不可持续和不健康的生活水平。然而,MBM却将贫困线划定为高于基本需求水平,基于地点和其他因素,一些年收入超过60,000元的家庭,也被认为处于贫困。现在本国的贫困,已不仅是缺乏生活基本需求,还牵涉缺乏所谓”社会包容”(social inclusion)。 

指分薄最弱势国民支援 

莎劳又说:”从本质上将贫穷定义为无法参与社会,政府将贫困变成不可估量,因为没有可靠的方法,去将社会参与或包容性与收入水平联系起来。”本国有很多民众缺乏的是生活基本需求,政府应专注识别和帮助该些国民。 

时评人曾卓文接受本报访问时表示,政府可取用的总资源始终是有限,如官方贫穷线定得过高,应获扶助民众人数相对增加,原本已是社会上最弱势、家庭收入最低的国民,获得扶助的资源和关注将会被分薄,最有急切需要受助的民众,可能因此得不到足够支持。 

他又说,福利政策与大量开放移民政策两者本身存在抵触。若联邦政府今后考虑推行全民”基本收入”政策,并以上述四口家庭60,000元收入为基本水平,他相信政府库房不能承受有关负担。