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留美工签申请恐更难 投资移民价格暴涨

星岛环球网消息:近日,不少美国当地媒体透露,新总统上任后将进一步改革移民政策,除了在投资移民政策上进行调整外,H1-B签证改革将在提倡“留住最聪明、最优秀的人才”的基础上,优先为美国本土居民提供工作机会。

《新京报》报道,从暂时停止为伊朗、苏丹等7国公民发放签证到暂停免面签的递签服务,美国总统特朗普整治非法移民的决心可见一斑。从H1-B签证到EB-5投资移民,改革重拳下,中国留学生、投资者等将受到哪些影响,又该作何应对?

H1-B签证

又称特殊专业人员/临时工作签证(Specialty Occupations/Temporary Worker Visas),属于非移民签证,发放给美国公司雇佣的外籍有专业技能的员工。H1-B由美国雇主提出申请,通常一次签发时长3年,可再延期3年。6年期满后签证持有者可提出调整身份的申请,如转换成其他签证或申请绿卡。

EB-5

美国移民法中针对海外投资移民者所设立的移民签证类别,简称“EB-5”(Employment Based Fifth Preference)。此类签证每年有10000个名额。该类别签证获得绿卡的条件是投资人通过加入区域中心的投资项目,最低投资50万美元,并且直接或间接创造十个就业机会。

留美工作

H1-B申请难 文科生阻力更大

加州大学圣巴拉拉分校的中国留学生张嘉宇(化名)是一名工程类专业毕业生,目前在硅谷一家科技公司实习,表现优异。“每当我向公司提出申请H1-B要求时,老板总是闪烁其词。”无奈之下,张嘉宇不得不将目光转向各大招聘会。虽然投了不少简历,但大多杳无音信。张嘉宇说,最近收到了一家创业型公司的面试通知,可最后也因需要为他做H1-B申请而婉拒。

遭遇类似情况的中国留学生不在少数。不少人担心,特朗普上政后“为美国本土居民提供更多工作机会”的主张很可能会先从H1-B政策开刀。

上个月有美国国会议员提出了多项涉H1-B签证的法案,美国总统特朗普也在起草一项改革美国H1-B签证的行政命令,提出企业优先雇佣美国人的要求。“即使没有特朗普新政,留学生想在美工作也不容易,因为有抽签政策。”南加州大学新闻系毕业生雪乔说。2015年,雪乔拿到凤凰卫视美洲台的offer,并顺利拿到H1-B签证。

H1-B签证一直是美国政府吸引精英人才留美的利器。特别是硅谷等地的高科技公司,多雇佣来自印度、中国等国员工。雪乔认为:相较理科生,文科毕业生在美国找工作的阻力更大,一方面工作机会较少,另一方面,薪资待遇不及理科生。如果特朗普新政策将提升薪资门槛作为改革之一,对于文科生无疑是雪上加霜。

H1-B仍依现行法律抽签

美国法律政治学者、美国联邦法院出庭律师张军认为,基于竞选时特朗普曾对选民的承诺,未来,特朗普将会加强对非法移民的监管和监控力度,中国也将受影响。

张军表示,特朗普政府将会对H1-B雇佣方进行严格监管。具体表现在:移民局会在审核H1-B申请材料时,了解雇主是否一定要聘用这名员工、除了他是否有同等能力的美国人可以替代,甚至有可能亲自到公司进行核查。“在奥巴马任职期间,已经对雇佣公司在申请过程前后加强监管,监管力度可能会在特朗普任职期间得到强化。”

这种做法不无道理。据《纽约时报》报道,有印度的IT服务公司利用H1-B签证申请漏洞为印度求职者争取H1-B签证名额,并用较低薪资待遇聘用他们,承接硅谷IT公司的外包服务,该做法违背了签证设置的初衷。有业内人士指出,特朗普这一做法意在打击不良雇主。

张军表示:“尽管关于学生签证出现了各种谣言,但从目前来看,不会对中国学生产生太大影响。总统的行政命令不具备法律效力,需要国会制定法律进行修改,目前并没有针对H1-B进行实质性改革。”张军表示,今年4月1日开始新一年H1-B抽签,现仍依照现行法律,不会有太大变化。

续办签证不如以往便利

除了在签证政策上加强监管外,对在美留学生而言,更大的影响表现在签证续签不如之前便利。

夏威夷大学马诺阿分校亚洲戏剧表演专业的在读硕士生冯韵珊认为,“此前通过学校开具相关证明并递交大使馆就能完成续签,如今需要亲自去大使馆面签。如果人不在美国且面临签证过期,可能还要预留更多的时间办理签证。”

冯韵珊的担心源自特朗普1月27日签署的一项“阻止外国恐怖分子进入美国的国家保护计划”,计划提出:即日起暂停免面签的递签服务(Interview Waiver Program),包括中国留学生、学者及职业签证等在内需续签美国签证者必须进行面签。

针对这一变化,张军指出:根据美国法律,任何情况下,领事馆有权要求申请者进行面签。免面签的递签服务只是为续签提供方便的一种福利。

投资移民

投资移民涨价是趋势

1月底,美国国土安全局公布一项EB-5投资移民现代化的法规修改提案,将投资门槛由100万美元调整至180万美元,目标就业区的投资额度由50万美元提升至135万美元,涨幅很大。

消息一出,立刻引发业内广泛讨论。张军表示:考虑到通货膨胀等各方面因素,EB-5投资移民涨价可能是趋势,但突然涨价这么多确实比较意外。

亨瑞集团董事局主席邹亨瑞表示:相比于其他发达移民花费,美国EB-5投资移民门槛相对较低,以至于出现供不应求的状态。如果通过涨价的方式提升投资门槛,对高净值人群来说是好事情。“门槛提高,申请的人数将会减少,供不应求的状态将会得到缓解,投资周期可能会更短。”

关于EB-5草案,争议的另一个焦点是对目标就业地区(TEA)的界定。提案允许将符合人口要求(至少2万)和高失业率要求(至少高于美国平均失业率150%)的城镇纳为TEA,并将目前州政府定义TEA的权力收归移民局。

门槛提高或将减少申请人数

邹亨瑞认为,EB-5投资额度从1990年开始就没变,如果按照这二十多年的通货膨胀来计算,价格上涨或许会更多。虽然考虑到各方因素,涨价是情理之中,但对中国大多数投资者来说,如此大的涨幅让人难以接受。提案一旦通过,邹亨瑞预计EB-5项目申请者将下降一半,甚至下降三分之二,供需将持平。满足条件家庭可能因为等候人数变少而提升申请效率,在更短的时间拿到签证。

邹亨瑞还分析称,特朗普上政后在加强公路、铁路、飞机场等基础设施建设上投入较大,投资移民可为美带来更多资金,故削减配额的可能性不大。

金吉列移民顾问徐征认为:如果草案获得批准,这意味着对于纽约、洛杉矶等大城市市中心的TEA地区的投资门槛将更高,比如原先可以50万美元参与投资的项目要大幅涨价。这对中国EB-5申请人的影响是:一是增加投资额;二是增加风险,总体来看是不利的。

据悉,相关投资移民修改意见为奥巴马卸任前提出,目前国会正在商讨,并将于今年4月11日终止征求意见。张军透露:全美移民律师公会已经呼吁特朗普政府,要求撤回相关提案。“如果你是投资移民的利益攸关者,可以在4月11日公示期结束前充分发表意见。”

求职经

巧用母语优势 关注跨国企业

雪乔,南加州大学新闻系毕业生,目前就职于凤凰卫视美洲台

首先,要找与自己专业对口的工作,起码工作内容和专业背景间的关系可以自圆其说的。其次,不要局限于H1-B,对于学艺术、电影等专业的学生,O-1也是不错的选择。再者就是,广撒网不要怕碰壁,多修炼自己的心态。最后,多给自己几个备选方案,如果H1-B这条路行不通,想想有没有其他可行计划。

就我自身情况而言,因为选择在中文媒体工作,母语就成为优势。在各行业的龙头公司中,不乏有计划开辟中国市场的跨国企业,中国留学生要抓住自己的这个职场优势,在找工作时不妨多关注与中国有业务往来的跨国企业。

移民贴士

忌主观臆测 通过律师了解权威动向

徐征,金吉列移民顾问

由于EB-5的审理周期比较长,申请人在等待下签的过程中会听到各种正负面消息,建议有任何涉及到自身利益的消息都第一时间联系移民律师寻求真实建议或解决方案,不要主观臆测猜想更不要恐慌。此外,申请者也可以登录国土安全部美国公民及移民服务局(www.uscis.com)查询移民政策动向。

专家对话

H1-B早准备 EB-5勿跟风

张军,美国法律政治学者、美国联邦法院出庭律师

Q:对今年计划留美工作的中国留学生而言,你有哪些建议?

张军:今年的H1-B签证申请难度依旧很大,即使没有特朗普,形势也很严峻。新一轮H1-B签证将在今年4月开始抽签,留学生应尽早准备相关资料,妥善安排好时间。在提交申请材料时,雇主需要明确说明:为什么要雇佣申请者,为什么不雇佣美国公民,这个职位是不是公司发展真正需要的等问题。

Q:新政背景下,有投资移民计划的中国申请者需要注意哪些问题?

张军:首先,如果没有考虑好是否移民或者对某一类投资项目了解不深,不要盲目跟风。

其次,他人的评估不能代表真实情况,投资者要主动评估项目情况。美国是法治国家,中国很多申请者在做移民申请时却没有接触到真正的美国律师。如果申请者最终要签订移民合同,最好能当面咨询美国律师。

最后,因为中美法律体系、文化存在差异,申请者切忌先入为主,例如:某些项目有美国州长议员剪彩,并不代表为其做背书。投资者在评估项目时,不能只看到它的基本面,要充分考虑其发展前景、客户群、竞争力、投资环境等因素。

Q:已有明确意向的投资移民申请者,如何应对新政?

张军:现行的EB-5移民政策将于今年4月28日到期。建议投资者在结合自身条件及投资需求充分考虑好后,可以在4月11日前递交申请材料,依旧可以按照原有EB-5政策参与投资。