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美华裔历史学家胡垣坤病逝

星岛环球网消息:据《星岛日报》报道,美国知名华人历史研究专家、建筑师胡垣坤(Philip P. Choy)当地时间16日因病于家中逝世,享年90岁。作为华人历史研究的元老,胡垣坤与麦礼谦等历史学家曾共同开启美国华人历史研究,为华人在美国的发展贡献巨大。华人社区纷纷为失去这一华人历史研究巨匠深表遗憾。

胡垣坤祖籍中国广东省南台九江人,是一位教师、作家以及民权领袖。1960年代开始,作为建筑师的他发现美国忽略了华人的贡献,便开始自学研究美国华人历史,且自华人历史学会创建初期就活跃参与,历任该学会的主席和董事,使得人们开始正视华人对美国发展的影响力。

无可取代的历史学家

作为开启华人历史研究的第一批人,胡垣坤生前四处讲学,介绍华人在美国的历史。他与另一位华人历史学家麦礼谦共著四本讲述华人美国生活的书籍,并在1969年于旧金山市州立大学教授了第一堂美国亚裔历史课。如今这门课已经成为类似文化课程的授课典范。

对胡垣坤的去世,社区纷纷表示是美国华人的巨大损失。位于旧金山市华埠的美国华人历史学会主任李闰屏说,我们失去了一位大师。

加州历史学会主任Anthea Hartig则悲痛的表示,胡垣坤是无可取代的历史学家。

胡垣坤是第三代旧金山市人,于1926年12月17日出生在旧金山市。曾经在第二次世界大战期间被收编为空军并在密西西比州接受培训。在那里他看到南方黑人是如何遭到歧视,这些经历让他开始思考华人在美国的地位。

保留华埠古风最大功臣

作为胡垣坤50年的好友,柏克莱加州大学少数族裔文化研究退休教授王灵智表示,没有胡垣坤就没有这个全美最权威的少数族裔文化研究学科,也是他影响自己投身华裔历史研究。

王灵智还透露,在胡垣坤去世前四周自己还与他散步,之后不久得知他患癌并已是晚期。胡垣坤即说:“是我该走的时候了。”于是他拒绝了所有的治疗。

另一位胡垣坤生前好友郑国和则评价他作为建筑师,为推动保留华埠历史建筑贡献巨大。华埠至今保留古风古色,没有被现代建筑吞噬,胡垣坤是最大的功臣。