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百年前 华人厨师做了顿影响历史的大餐

星岛环球网消息:据美国中文网报道,位于加州中东部的优胜美地国家公园(Yosemite National Park),有令人惊叹的自然奇景,是世界遗产,著名景点,美国“国家公园”这个概念的雏形。但很少有人知道,在优胜美地背后还有一段早期华人移民的故事。优胜美地成为美国国家公园,这些人功不可没。

华人的历史在优胜美地也并非全无痕迹,却极少有人注意。公园的东南部有一座高1万多英尺的山峰叫作Sing Peak,游人可以徒步登顶,这座山峰的名字,其实就来自一位名叫Tie Sing(也拼作Ty Sing或Ti Sing,中文为泰星)的华裔厨师。

泰星本来被美国地质调查局(United States Geological Survey)的地理学家Robert Marshall所雇,在优胜美地地区做了28年首席厨师。1915年,优胜美地迎来了一群重要的客人。

那时候,一个叫作Stephen Mather的人正在四处游说国家公园的意义,希望政府成立一个专门的管理部门。1915年夏天,联邦内政部派出他和他集结的一支18人队伍来到优胜美地,里面有政府官员等公共部门的代表,也有来自私营企业的成员,都是有权有势的人。这18人要在优胜美地来一场为期两周的远足,目的是了解国家公园系统的重要性。

而泰星就被Marshall选中,为这次意义重大的远足活动担任厨师。

作为领头人的Mather有一个很有意思的理论:要想享受户外,就不能少了一顿美餐。他说过,虽然大自然很奇妙,但“如果一个人一夜没睡好,你再给他一顿糟糕的早饭,景色再美他也不在乎”。

那被予以重任的泰星都为他们做了什么饭菜?有队伍成员在后来的回忆录里,随手列举了两顿饭的内容:

早餐:新鲜水果、麦片、牛排、土豆、松饼和枫糖浆、香肠、鸡蛋、热餐包和咖啡。

晚餐:汤、鳟鱼、肉扒、炸土豆、四季豆、新鲜面包、热苹果派、奶酪和咖啡。

即使是在一张“正常”的餐桌上,这些食物看来也很丰盛。而103年前的夏天,泰星带着一名助手,带着炊具,靠一头骡子驮着哈密瓜、柠檬汁等通常不会在野外出现的东西,在优胜美地的林地里搭起餐桌,铺上桌布,为18个人做了两周被他们用"fabulous"来形容的大餐。

为了让食材保持新鲜,泰星想出了用湿报纸包生肉、再利用通风处来保存肉类的方法;为了能让成员吃上天然酵母面包,他每天早上先揉面团,再把面团放在骡子旁边,经过一天的自然发酵,到下一个营地时,他就可以做出面包来。成员们在日记里把泰星叫作“山里的美食大厨(gourmet chef of the Sierra)”,除了折服于其厨艺,有意思的是,一些人还在日记里说泰星是“山里的哲学家(philosopher of the Sierras)”。

Mather的理论不无道理。在泰星的出力下,为期两周的野外勘察最终成为了一次愉快的旅程,成员们对那里的美景印象深刻,都赞同要做些什么来保护如优胜美地一样的地方。这次勘查后的第二年,也就是1916年,联邦政府正式成立了国家公园管理局(National Park Service),而Mather是第一任局长。不过用泰星的名字来命名山峰的倒并不是Mather,而是泰星的老雇主Marshall,早在1899年,这座山峰就开始被叫作Sing Peak。

大部分历史研究者认为泰星死于1918年的一次野外事故,也有说法是死于烹饪事故。除了这个,他哪一年在哪里出生,什么时候来美国,他的人生中还发生过别的什么事,这些都无从找到。这段优胜美地故事虽然意义深远,却也是泰星一生中唯一被后人所知的片段。

伴随着19世纪中叶的加州“淘金热”,大量华裔移民在19世纪40年代末迁往美国西部。但随着后来法律对非美国矿工的限制增多以及金矿资源变少,这股热度很快消退,不少华裔不得不寻找其他工作机会,其中一部分就选择了当时已是自然保护区的优胜美地,在当地旅馆里做起厨师、洗衣工等工作,泰星只是其中的一个。

除了旅游业,华人也是优胜美地地区最早的“开路者”,1880年代初为了运输供给品而建成的一条56英里长的道路,就是由大约250名华裔劳工和90名欧洲裔劳工,在130天内修成的。另外,还有许多华人在公园建设初期清理道路,货运或游客的马车才得以通过。

而这些人中的绝大多数,就连一个片段也没有被记住。

华人在美国历史上的参与度远比人们想象得要多,但不见得都留下了印记。4月在美国华人博物馆采访有关俄勒冈州中医“喜医生”的展览时,策展人谭海俊提到的一件事让人印象深刻。他说,虽然他们去借展品的博物馆还完好地保存着当年中医在这里大受欢迎的事迹,但在其他地方,华裔生活过的身影都已消失殆尽,他们对当地的贡献和影响、与社区与其他族裔的融合,都如同从历史上被彻底抹去了一般。

2018年8月通过的加州州议会262号共同决议案。这份决议案,正式承认了华裔对优胜美地国家公园、以及加州内华达山脉地区(Sierra Nevada)的贡献。

通过一个法案,让州政府、或国会,承认华人在历史上做出的贡献,理论上说,这些只是一件很表面的事。但在这背后,意味着有更多华人了解祖辈的事迹,有更多其他族裔知道华人在美国历史上扮演的角色,而每一次围绕这些话题的讨论、动员、呼吁,也都显示着华人对此的重视和力量,相比“被承认”,这也许才是我们做这些事的意义所在。

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